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tarifa promedio cayó 26% en cinco años

Compleja situación de los hoteles en Panamá

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Un cálculo indica que los hoteles en la ciudad capital compraron en 2015 insumos básicos para su operación por un monto de 104.5 millones de dólares. Para este año se calcula que la cifra estará por el orden de los 83 millones de dólares. Un cálculo indica que los hoteles en la ciudad capital compraron en 2015  insumos básicos para su operación por un monto de 104.5 millones de dólares. Para este año se calcula que la cifra estará por el orden de los 83 millones de dólares.
Un cálculo indica que los hoteles en la ciudad capital compraron en 2015 insumos básicos para su operación por un monto de 104.5 millones de dólares. Para este año se calcula que la cifra estará por el orden de los 83 millones de dólares. LA PRENSA/Eric Batista

El sector hotelero en la ciudad capital pasa por momentos tormentosos, y por los vientos que soplan no hay una salida en el corto plazo. Cuartos vacíos, despidos, recorte en la compra de insumos y guerra de tarifas hacen parte del día a día en esta industria.

La sobreoferta de cuartos debido al crecimiento descontrolado registrado entre 2008 y 2014, sumado a la falta de un plan de promoción desde 2012, ha llevado a los hoteles en la provincia de Panamá a recortar entre un 15% y 20% su planilla.

Esto significa que más de 6 mil 500 personas han sido despedidas del sector hotelero desde 2015, sin contar, los mil 200 que han sido cesados en los casinos que operan en la urbe.

El año pasado la ocupación hotelera cerró según las cifra oficiales en 50%, aunque datos de la industria indican que más del 60% de los cuartos el año pasado estuvieron vacíos.

En la ciudad capital hay 20 mil cuartos para hospedaje público, y de ese total, unos 5 mil se construyeron entre 2010 y 2014. En el resto del país hay otras 12 mil habitaciones.

Hasta el año pasado, la entrada de visitantes había sido positiva, cuando se registró la llegada de 2.5 millones de habitantes. Sin embargo, la cantidad no fue suficiente para que los centros de hospedaje llegaran a un 90% de ocupación.

Este año, el panorama se ha complicado. En enero, la entrada de visitantes bajó 4%, situación que encendió las alarmas en el sector. La devaluación de la moneda en mercados como Colombia y Brasil le ha restado capacidad de viaje a los ciudadanos de estos países, lo que afecta notablemente a Panamá. Tampoco hay una promoción turística que anime a viajeros de otros destinos.

ELEVADOS GASTOS

En la provincia de Panamá la inversión hotelera supera los 3 mil millones de dólares, mientras que la del interior del país se calcula en mil millones de dólares.

Para mantener esta infraestructura se necesita una planilla que representa el 40% de los gastos de los hoteles en la ciudad de Panamá. A esto hay que sumarle otros gastos, como la factura eléctrica, que en algunos casos supera los 300 mil dólares al mes.

Sara Pardo, presidenta de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel), indicó que la crisis por la que atraviesan no solo afecta a los hoteles, sino a otros sectores de la economía.

“Los hoteles compran insumos a productores locales, además, los turistas hacen compras y consumen en restaurantes, y todo esto se está afectando al entrar menos turistas al país”, comentó.

Se calcula que en la ciudad capital los hoteles compraron en 2015 insumos por un monto de 104.5 millones de dólares.

Estas transacciones incluyeron 14.8 millones de dólares en mariscos; 12.4 millones de dólares de carne de pollo; 4.2 millones de carne de cerdo; y 12 millones de dólares de carne de res.

Adicionalmente, consumieron 20.8 millones de dólares en frutas y vegetales; 18.8 millones de dólares en productos lácteos; 2 millones de dólares en azúcar y similares; 3.5 millones de dólares en papel desechable; y 3.2 millones de dólares en plástico y aluminio.

Para poner en perspectiva los cambios que se están dando en la industria, hace dos años la compra de estos insumos era de 136.6 millones de dólares y para este año se estima que caerá a 83.6 millones de dólares.

“Es un efecto cascada, si los hoteles dejan de comprar, se afecta al productor nacional”, indicó la presidenta de Apatel.

Ante la caída en la entrada de visitantes, muchos hoteles han optado por recortar los servicios que ofrecen en sus restaurante en un intento de reducir sus gastos.

“La situación ha llegado al punto que los dueños de hoteles han tenido que mover inversiones programadas para otros proyectos, para apalancar a los hoteles”, indicó Pardo.

En los últimos dos años la rentabilidad hotelera en la capital cayó entre 20% y 30%, debido al descenso de 26% de la tarifa, entre 2010 y 2015.

A final de 2015, la tarifa promedio en la provincia de Panamá era de 110 dólares, y en los dos primeros meses del año se situó en 105 dólares.

URGE PROMOCIÓN

Hoteleros consultados indicaron que es inevitable que este año el precio por habitación en los hoteles con más de 100 habitaciones se sitúe por debajo de los 100 dólares.

Herman Bern, presidente de Bern Hotels & Resorts, no descarta que se registre cierre de hoteles. “Se hace muy difícil operar con una ocupación del 30% y varios hoteles en esa situación”, añadió.

Por su parte, Moisés Hasky, del hotel Sortis, aceptó que 2016 está perdido y comenta que cualquier acción que se tome dará sus frutos en 2017.  

Indica que el impuesto que impuso el gobierno de 5% a las apuestas alejó a los turistas de juegos de azar, que ahora prefieren ir a Costa Rica o República Dominicana.

“En nuestro caso teníamos unas proyecciones basadas en la rentabilidad de la operación del casino, pero esos números ya no se cumplirán”, acotó.  

El consenso entre los dueños de hoteles es que la única forma de mejorar la situación para el próximo año es activar el Fondo Nacional de Turismo creado en 2008, pero que nunca se ha puesto en operación.

En las últimas semanas los empresarios se han reunido con el administrador de la Autoridad de Turismo de Panamá, Gustavo Him, y con el ministro de Economía y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, con quienes se discutió el mecanismo para poner en marcha el fondo.  

La idea es que los fondos de promoción se ejecuten a través de una operación mixta, en la que la empresa privada tenga participación en la toma de decisiones.

El cuello de botella está en que la ejecución del fondo está ligado a la Ley 22 de contrataciones públicas, y precisamente, los empresarios indican que la burocracia del Estado impide tomar decisiones rápidas en materia turística.

Him reconoce que el fondo sería la opción más viable para agilizar la promoción del país, la cual ha sido casi nula. “Si hemos tenido problemas para contratar la agencia para la promoción local, no me imagino cómo será con la internacional”.

El administrador de la ATP indica que una vez se adjudique la promoción local, convocará a un acto para contratar la campaña internacional, en la cual se invertirán 26 millones de dólares en dos años.

En las próximas semanas el sector hotelero presentará al gobierno recomendaciones sobre los cambios que habría que hacerle a Ley 4 de 27 de febrero de 2008 que creó el fondo, para modificar su estructura.

Una de las propuestas sería copiar el modelo utilizado en el Fondo de Ahorro de Panamá, que cuenta con una directiva autónoma capaz  

de tomar decisiones que trascienden los periodos presidenciales.

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