Línea noruega de cruceros ofrece paisajes, no lujos

El tour incluye el Círculo Ártico, fiordos noruegos, auroras boreales y sol de medianoche. Casi todos los días, un barco sale de Bergen para la travesía de 12 días hacia el norte y de regreso.

TROMSOE, Noruega (AP).- En la creciente competencia en el sector turístico, no hay nada que los cruceros no hagan para atraer clientes. Algunos tienen paredes para escalar, pistas de patinaje y parques acuáticos. Otros ofrecen bingo, salsa, yoga y juegos de azar.

Los viajeros se pueden ir de fiesta toda la noche, recibir masajes con aceites exóticos o asistir a conferencias culturales ofrecidas por profesores de universidades prestigiosas. Sus niños pueden ser entretenidos por artistas profesionales, sus perros cuidados en residencias caninas a bordo y sus billeteras vaciadas por interminables opciones de compras.

Pero también existe la línea Hurtigruten, de Noruega. Hurtigruten, que recorre la accidentada costa occidental noruega, se especializa en rocas, pescado y mar, con un toque de maquinaria. Se enorgullece de ser una línea de "anticruceros", con una actitud de malas pulgas que atrajo mis tendencias contestatarias.

LA ANTÍTESIS DE UN CRUCERO

¿Temperaturas rondando cero grados centígrados (32 Fahrenheit) en medio de mayo? No hay problemas. ¿Un programa que te deja de día y de noche en aldeas que pudieran o no estar abiertas? Por qué no. ¿Desayuno, almuerzo y comida — y la zona de carga del barco — llenos de pescado? Perfecto.

El recorrido incluye el Círculo Ártico, fiordos noruegos, auroras boreales y sol de medianoche. "Ni bingo, ni karaoke, ni bailarinas. No se nos puede considerar un crucero", dice Ebgert Pijfers, jefe de giras para Hurtigruten's MS Vesteralen.

"Somos un barco de trabajo, importante para las vidas de muchas aldeas en el norte", afirma.

Casi todos los días, todo el año, un barco de Hurtigruten sale de la ciudad occidental de Bergen para la travesía de 12 días hacia el norte y de regreso. Los barcos pasan junto a algunos de los paisajes más remotos y sorprendentes del mundo, más allá del Círculo Ártico, junto a islas habitadas que se consideran patrimonio de la humanidad por la UNESCO, a través del helado Mar de Barents y hasta Kerkenes, un pueblo petrolero cercano a la frontera con Rusia.

Entonces hay que volver al sur, en una carretera náutica que comenzó en una forma limitada en 1893 y ha seguido activa desde entonces. Los barcos transportan refrigeradores, secadoras, madera y productos electrónicos a pequeñas comunidades costeras en el norte. En ruta al sur recogen carga tras carga de pescado y, ocasionalmente, equipo que necesita reparaciones.

Trabajadores petroleros, estudiantes universitarios, jubilados y familias enteras son transportados en ambas direcciones, junto con sus automóviles, bicicletas y cochecitos. Los turistas son bienvenidos hacia el norte, el sur o en ida y vuelta — siempre que entiendan que la ruta no se centra en servirles.

"Lo que usted ve en las afueras del barco es lo principal", dice Pijfers. El panorama es un espectáculo de 24 horas, pero solamente las vistas más notables — como cruzar el Círculo Artico o un grupo de orcas jugando junto a la proa — son anunciados en los altavoces.

En puerto, es un ballet de carretillas elevadoras. Un barco se queda desde 15 minutos hasta tres horas en puerto, cargando y descargando. Los turistas pueden salir del barco y deambular, quedarse y observar o ignorar completamente la escala y ver una película en la sala.

Hurtigruten embarca por palé —algo inusual en una industria que prefiere embarcar por contenedor o barcos enteros— porque se ajusta a las necesidades de los pequeños pueblos del norte. Mi esposo y yo viajamos en el MS Vesteralen, uno de los barcos más viejos de la línea, con 180 turistas y 30 locales desde Kirkenes hasta Bergen a finales de mayo. Entre el sol de medianoche, los extraños tiempos de atraque, el frío y camarotes como de submarino, yo estuve algo desorientada — en un sentido positivo — todo el viaje.

Los nuevos barcos de Hurtigruten tienen sauna y sala de ejercicios. Y la línea ofrece también viajes a Groenlandia y la isla de Spitsbergen para ver glaciares, icebergs y osos polares.

Para los barcos de Hurtigruten que recorren la costa, la coreografía de los puertos determina el calendario. Los barcos arriban y parten en medio de comidas o en medio de la noche. Tuvimos una escala a las 11:45 p.m. en el pintoresco poblado universitario de Tromsoe, un atraque a las 2 am en el diminuto Bodoe y una caminata de medianoche por Aalesund, un pueblo Art Nouveau que ha sido elegido el más hermoso de Noruega.

Otras escalas en el día permitieron espectaculares excursiones para ver águilas marinas, visitar ancestrales sitios vikingos o mirar el paisaje desde uno de los lugares más norteños de Europa continental.La temporada más atareada de la línea es febrero, cuando los viajeros acuden a ver la aurora boreal. Otras excursiones invernales incluyen trineos de perros o renos, pesca de cangrejos o zambullidas en las aguas heladas del Mar de Barents.

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