Países centroamericanos y europeos negociarán TLC en Panamá

La Asociación Europea de Libre Comercio, integrada por Islandia, Lichtenstein, Noruega y Suiza, negocia desde marzo pasado con Costa Rica, Honduras, Guatemala y Panamá, informa el ministro panameño de Comercio e Industrias, Ricardo Quijano.
Ricardo Quijano, ministro de Comercio e Industrias Ricardo Quijano, ministro de Comercio e Industrias
Ricardo Quijano, ministro de Comercio e Industrias

PANAMÁ (ACAN-EFE).- La mayoría de países de Centroamérica y los países europeos de la EFTA iniciarán mañana lunes su segunda ronda de negociaciones para la firma de un tratado de libre comercio (TLC) en la capital panameña, informó hoy una fuente oficial.

La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés), integrada por Islandia, Lichtenstein, Noruega y Suiza, negocia desde marzo pasado con Costa Rica, Honduras, Guatemala y Panamá, informa el ministro panameño de Comercio e Industrias, Ricardo Quijano, en un comunicado. El Salvador y Nicaragua pueden ingresar al proceso posteriormente.

Quijano explica que en esta jornada, que se prolongará hasta el jueves próximo, participarán 46 negociadores de la EFTA y unos 20 del área centroamericana, sin incluir a los representantes de Panamá.

"Este Tratado Comercial es de suma importancia para Panamá porque se abre el mercado de Europa de forma preferencial; uno agrupado a través de la Unión Europea y el otro a través de la coalición de países del EFTA", resalta Quijano.

Durante esta reunión se espera coordinar y consensuar las próximas fechas de negociaciones para avanzar en el proceso. La Tercera Ronda de Negociaciones se prevé realizar en Costa Rica, cuya fecha se definiría durante esta ronda, precisa el alto funcionario.

"Espero que el proceso con EFTA se pueda culminar de forma que se extienda los beneficios del Acuerdo a los países centroamericanos (...). Existe la voluntad política entre nuestros gobiernos para que el proceso concluya de forma rápida", manifiesta Quijano en la nota de prensa.

El flujo del comercio entre Panamá y los países miembros del EFTA alcanzó los 40.73 millones de dólares en 2011, según cifras oficiales.

Por el lado de la Zona Libre de Colón, en el Caribe panameño, el flujo comercial con EFTA se ubicó en 2011 en los 165.58 millones de dólares; correspondientes a 150.90 millones a importaciones y 14.68 millones de dólares a reexportaciones. De acuerdo con la pagina web de la EFTA, el intercambio comercial con Centroamérica alcanzó en 2011 los mil millones de dólares.

Los primeros contactos entre centroamericanos y la EFTA para negociar un TLC se iniciaron en 2010 y se formalizaron en noviembre de 2011 con la firma de una Declaración Conjunta en materia de cooperación comercial.

En 2013 se espera la entrada en vigor del Acuerdo de Asociación Comercial que suscribieron la Unión Europea y Centroamérica, que incluye un componente de libre comercio, otro de diálogo político y el tercero de cooperación, cuyas negociaciones cerraron en 2010.

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