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Estados Unidos impone a Odebrecht la mayor multa de la historia por casos de soborno

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La multa impuesta es por 2 mil 600 millones de dólares. La multa impuesta es por 2 mil 600 millones de dólares.
La multa impuesta es por 2 mil 600 millones de dólares. LA PRENSA/Archivo

Un juez estadounidense ordenó a Odebrecht S.A a pagar $2 mil 600 millones después de admitir que sobornó a funcionarios en todo el mundo para adjudicarse contratos.

Odebrecht, la mayor empresa constructora de América Latina, se declaró culpable en Estados Unidos el 21 de diciembre, admitiendo que se había involucrado en un esquema "masivo" de sobornos y licitaciones fraudulentas que datan al menos de 2001.

Admitió haber realizado pagos secretos por unos $788 millones a funcionarios gubernamentales extranjeros, sus representantes y partidos políticos en varios países.

Odebrecht debe pagar $2 mil 390 millones a Brasil, $93 millones a Estados Unidos y $116 millones a Suiza, dijo el juez de distrito de Estados Unidos Raymond Dearie, quien concordó con los fiscales que aunque Odebrecht había acordado en diciembre pagar una multa de $4 mil 500 millones, sólo está en condiciones de pagar $2 mil 600 millones.

Aun así, es la mayor multa impuesta en el mundo en un caso de soborno.

William Burck, abogado de Odebrecht, declinó formular comentarios. Además de las multas, la compañía acordó tener un monitor por tres años para garantizar el cumplimiento.

Declaración de culpabilidad

Una filial de Odebrecht, el fabricante de petroquímicos Braskem SA, también se declaró culpable en diciembre.

Braskem fue multada con $632 millones en enero.

Las dos empresas fueron acusadas de sobornar a funcionarios de Petróleo Brasileiro SA, el gigante petrolero conocido como Petrobras, para obtener contratos.

Los casos marcan la primera resolución corporativa en Estados Unidos, proveniente de una investigación de casi tres años que involucró a Petrobras en el escándalo de corrupción internacional conocido como " Operación Lava Jato".

Los fiscales estadounidenses dijeron que en 2006, Odebrecht tenía una "División de Operaciones Estructuradas", que reportaba a los niveles más altos de la compañía y operaba como un "departamento de sobornos independiente".

La sección realizaba pagos ilícitos usando una compleja red de compañías ficticias offshore para ocultar las transacciones, de acuerdo con los Estados Unidos.

De 2006 a 2014, Braskem pagó cerca de $250 millones al sistema secreto fuera de los libros de contabilidad de Odebrecht, que luego autorizó el pago de sobornos a políticos y partidos políticos en Brasil y un funcionario de Petrobras, dijo Estados Unidos.

A cambio, Braskem obtuvo tarifas preferenciales de Petrobras por la compra de materias primas, contratos con Petrobras y legislación y programas que redujeron sus pasivos impositivos en Brasil, según los fiscales.

Braskem y Odebrecht, con sede en Salvador, Brasil, obtuvieron $3.300 millones en beneficios de la conspiración, según documentos judiciales.

La empresa, que tenía "controles anticorrupción inadecuados" o programas implementó amplias medidas correctivas, dijo Estados Unidos.

Odebrecht despidió a 51 empleados que participaron en el plan y sancionó a 26 personas que cometieron ilícitos.

La compañía también creó el cargo de jefe de cumplimiento y aumentó el número de empleados que supervisan las medidas de cumplimiento.

La investigación Lava Jato, que inicialmente se centró en los pagos ilícitos hechos a ejecutivos de Petrobras, se extendió a otras industrias en Brasil, implicando a empresas constructoras, bancos, astilleros y líderes políticos de varios partidos.

El caso es Odebrecht SA, 16-cr-643, Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York (Brooklyn).

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