El escándalo de Barclays destapa debilidades de la City londindense

Varios medios aseguran que una comisión parlamentaria investigará a partir del lunes, 3 de julio, los intentos de manipulación de tipos de Barclays y el miércoles deberá comparecer el consejero delegado de la entidad, Bob Diamond.
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LONDRES, Inglaterra. (DPA).- Las multas por intento de manipulación de tipos en Barclays y por el deficiente asesoramiento de este y otros bancos británicos a sus clientes lo ha vuelto a dejar claro: la City londinense, el mayor escenario financiero de Europa, está fuera de control.

"Pocos (escándalos) han golpeado tan despiadadamente el corazón del sistema financiero", comentaba ayer, viernes 29 de junio, el diario Financial Times.

Codiciosos banqueros sin escrúpulos de Barclays manipularon los valores del índice interbancario Libor, del que dependen cada día negocios por valor de hasta 360 mil millones de dólares. Una mínima variación podía reportar cambios de valores millonarios. "Siempre a sus servicio", rezaba uno de los correos de agradecimiento de un banquero especializado en inversiones.

Ante los nuevos escándalos, los políticos británicos se han enzarzado en un cruce de acusaciones mutuas sobre la responsabilidad de lo ocurrido. Para el gobierno conservador del primer ministro David Cameron fueron los "nuevos laboristas" de Tony Blair y Gordon Brown quienes permitieron la amplia desregularización del sistema financiero.

"Falso", responde por su parte la oposición laborista, que recuerda como ya en los años de 1980 la conservadora Margaret Thatcher adoptó la nefasta decisión de orientar la economía británica en torno a la City y dio libertad absoluta a los banqueros. Desde entonces, proliferaron los rascacielos en la Square Mile y el sistema bancario británico se convirtió en una de las columnas fundamentales de la economía británica.

LA ENCRUCIJADA DE CAMERON

Cameron se encuentra ahora en una encrucijada. Sabe que es necesario regular y establecer un control estatal y también lo dice. "Hemos hecho mucho y estamos haciendo mucho para mejorar la regulación", apuntaba recientemente un portavoz de Downing Street.

Pero no es capaz de decidirse a adoptar las "audaces medidas" que le reclaman los miembros de la eurozona en medio de la lucha contra la crisis.

Aún así, tras lo ocurrido en Barclays el Ejecutivo parece haber dado un paso al frente. Según varios medios, una comisión parlamentaria investigará a partir del lunes, 3 de julio, los intentos de manipulación de tipos de Barclays y el miércoles deberá comparecer el consejero delegado de la entidad, Bob Diamond, quien hasta ahora se ha negado a dimitir.

Sin embargo, a nivel internacional Reino Unido reclama una y otra vez excepciones que protejan la City londinense, de donde procede el 10% del Producto Interior Bruto (PIB) del país.

Sin ir más lejos, en diciembre de 2011 Cameron se negó incluso a firmar el pacto fiscal de la Unión Europea para proteger el negocio bancario de su país. Pero las perspectivas para una de las principales fuentes de riqueza del país no son muy halagüeñas.

Los grandes bancos de inversiones registraron en el segundo trimestre del año su peor resultado desde 2009. Y tras miles de despidos, sobre el horizonte planean nuevas reducciones de plantilla o deslocalizaciones a Asia.

Malas noticias para Reino Unido, pues si la City no crece, su economía tampoco lo hará. Y ésta se encuentra ya en plena recesión.

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