Los intereses de la deuda asfixian a Jamaica, revela reporte

Para 2010, la enormidad de la deuda del país y el impacto de la recesión global forzaron al gobierno a solicitar de nuevo la ayuda del Fondo Monetario Internacional, que ayudó al país a reestructurar su deuda y proveyó un préstamo de mil 27

KINGSTON, Jamaica. (AP) - Los pagos por intereses de la deuda de Jamaica, como porcentaje de su Producto Interno Bruto, fueron los más grandes del mundo el año pasado, incluso luego de una reestructuración de la deuda nacional hace dos años, según un centro de estudios en Washington. 

Un nuevo reporte sobre la economía de Jamaica emitido por la organización Center for Economic and Policy Research (Centro de Estudios y de Políticas) dice que los pagos totales de intereses por el endeudado país caribeño fueron de aproximadamente mil 400 millones de dólares en 2011, aproximadamente 10% de su PIB. 

Eso es alrededor de dos veces y medio lo que el país se gastó en programas capitales. El miércoles, el economista y codirector del centro, Mark Weisbrot, dijo que ese era el porcentaje más grande del mundo, incluso más que los países vapuleados por la deuda en la eurozona. 

Durante años, aproximadamente la mitad del presupuesto del gobierno de Jamaica ha sido destinado al pago de la deuda, lo que ha forzado al país a reducir fondos para escuelas, hospitales e infraestructura. 

"La carga de pagos de intereses excesivamente altos continuará desplazando las inversiones públicas, que son necesarias para restaurar un crecimiento normal y reducir los altos niveles de desempleo y pobreza", dijo el centro en su reporte. 

Funcionarios del ministerio de Finanzas en Jamaica no respondieron a llamadas en busca de comentarios. La economía jamaiquina ha trastabillado durante décadas. La economía de la isla creció 1.5% el año pasado luego de tres años de decrecimiento, pero la economía aún permanece por debajo de su nivel de PIB en 2008, dijo el centro. 

En total, la deuda de Jamaica el año pasado fue 130% de su PIB. Analistas jamaiquinos dicen que gran parte de la deuda pública del país fue derivada de malos préstamos bancarios que el gobierno absorbió para resolver una crisis a mediados de la década de 1990, cuando decenas de bancos se desplomaron en medio de una ola de préstamos. 

Para 2010, la enormidad de la deuda del país y el impacto de la recesión global forzaron al gobierno a solicitar de nuevo la ayuda del Fondo Monetario Internacional, que ayudó al país a reestructurar su deuda y proveyó un préstamo de mil 270 millones de dólares. Sin embargo, el centro dice que el programa no ayudó mucho a resolver el problema subyacente.

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