KUNG-FU

La batalla más feroz de Bruce Lee es inmortalizada en el cine

'Birth of the Dragon', dirigida por George Nolfi, se estrena este viernes en Estados Unidos.

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'Birth of the Dragon' se inspira en clásicos de Bruce Lee como 'Fist of Fury' y 'Enter the Dragon'. 'Birth of the Dragon' se inspira en clásicos de Bruce Lee como 'Fist of Fury' y 'Enter the Dragon'.
'Birth of the Dragon' se inspira en clásicos de Bruce Lee como 'Fist of Fury' y 'Enter the Dragon'. AP

Durante una noche californiana de diciembre de 1964, dos hombres en la cima de sus carreras se lanzaron en una batalla que llegaría a los anales de la mitología del kung-fu.

De un lado, un delgado monje budista de 24 años, recién desembarcado de China, exudando modestia aunque era uno de los dotados maestros del poderoso Templo Shaolin, cuna del kung-fu.

Y del otro, un impetuoso luchador estadounidense de origen chino, que a sus 24 años se aprestaba a convertirse en una leyenda de este combate sin armas.

Birth of the Dragon, dirigida por George Nolfi y que se estrena este viernes en Estados Unidos (EU), retrata el épico cara a cara entre Wong Jack Man y Bruce Lee, quien revolucionó el kung-fu.

Un puñado de testigos de la pelea nunca se puso de acuerdo sobre qué pasó exactamente esa noche en el gimnasio de Bruce Lee en Oakland (oeste de EU): ni sobre la duración de la pelea ni cuánto público había e incluso quién fue el vencedor.

Lo que es indiscutible es que el encuentro transformó el acercamiento de Lee al kung-fu y lo ayudó a convertirse en "El dragón", una estrella que introdujo este secreto arte marcial al mundo.

"Mi padre es dueño de una escuela de artes marciales y tiene un amigo que fue uno de los testigos", dijo la estrella de películas de acción, el chino-estadounidense Philip Ng, quien interpreta a Lee en Birth of the Dragon.

"Escuché su historia y contradice algunas cosas que leí. Tengo mis creencias y mi hipótesis sobre lo que pasó en la pelea, pero una cosa es definitiva, el hecho de que después de esa pelea Bruce Lee evolucionó su método de combate", opinó.

Birth of the Dragon se inspira en clásicos de Bruce Lee como Fist of Fury y Enter the Dragon, estrenada después de su sorpresiva muerte en 1973 por un derrame cerebral cuando tenía 32 años.

Shaolin Wong Jack Man, encarnado por Xia Yu, llega a San Francisco para conocer la situación del kung-fu en Estados Unidos e inmediatamente percibe como una amenaza a Lee, quien lo desafía.

Ng, también estrella de películas de kung-fu, estudió el estilo Wing Chun en su natal Hong Kong bajo la instrucción de Wong Shun Leung, quien formó a Lee.

"Me contó muchas historias sobre Bruce Lee creciendo, fuera del kung-fu y en las películas, cosas que no puede leer en los libros", dijo Ng, quien en sus 15 años trabajando en películas de acción en Hong Kong, asegura haber conocido a mucha gente que era cercana al mítico luchador.

Pese a ser un experto en Wing Chun, con golpes de cerca particularmente devastadores, Ng asegura que el combate en Birth of the Dragon es el más difícil que haya filmado. "He hecho unas 40 películas y series de televisión en Hong Kong... nunca he grabado una película como esa.

¡Es una pelea de 500 movimientos! La mayor cantidad que había hecho tal vez eran 300", dijo.

La viuda de Lee, Linda, cuenta en su libro "Bruce Lee: el único hombre que conocí", que la batalla tan reñida con Wong le convenció de apartarse del Wing Chun e inventar su propio estilo, el Jeet Kune Do, que mezclaba varias escuelas del kung-fu y lo convirtió en una estrella de este arte.

Wong, quien siembre ha asegurado que ganó la pelea, se arrepintió de haber aceptado el combate por una vanidad de la juventud. Enseñó el método Shaolin del norte en San Francisco hasta su retiro en 2005. 

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