El futuro: 10 preguntas

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En estos días, las emergencias tienen al futuro asfixiado. La ansiedad creada por la crisis económica europea, las batallas políticas en Estados Unidos (EU), las convulsiones sociales en muchos países a la vez y la posible desaceleración del crecimiento de China son solo algunas de las preocupaciones sobre el futuro inmediato que no dejan pensar más allá de las próximas semanas o meses.

Esto es natural, inevitable y muy humano. El think tank donde trabajo, el Carnegie Endowment for International Peace, acaba de cumplir un siglo. Animados por el centenario, nos preguntamos cuáles serían algunas de las disyuntivas que moldearían el mundo en los próximos 100 años. Es el tipo de ejercicio que muchos consideran banal. Y algo de razón tienen: es poco probable que las respuestas resulten acertadas. Además, tampoco estaremos aquí para comprobar si nos equivocamos y cargar con las consecuencias.

¿Para qué hacérnoslas entonces? Porque son preguntas que estimulan reflexiones interesantes y sintetizan nuestras opciones en varios ámbitos críticos.

Solo pensar en posibles escenarios futuros y en los factores que los determinan nos permite entender mejor dónde estamos, hacia dónde podemos evolucionar y cuáles son los esfuerzos necesarios para acercarnos más a los escenarios positivos.

En todo caso, son preguntas sobre las que vale la pena conversar y sobre las que, como humanidad, deberíamos estar leyendo y discutiendo tanto o más de lo que leemos y hablamos de la crisis griega o la vida sexual de Berlusconi.

Las preguntas son estas 10 y no van en orden de importancia; además, varias están obviamente conectadas.

1. ¿Lograremos limitar el aumento de la temperatura de la tierra a tres grados Celsius o habrá subido hasta ocho grados o más? Si el incremento alcanza o sobrepasa los ocho grados, el planeta y sus habitantes enfrentarán realidades climáticas radicalmente distintas de las que hemos tenido hasta ahora. Este ya no es un debate. En los últimos 50 años, la temperatura promedio de la superficie del planeta se ha elevado 0.911 grados. Y el aumento de otros tres grados es ya imparable. La lucha es para evitar que suba más.

2. ¿Seremos 16 mil millones de habitantes en el mundo o solo 6 mil millones? Este es el rango de posibilidades que maneja Naciones Unidas con respecto a la población del planeta en 2100, dependiendo de lo que suceda con los índices de fertilidad y otros factores.

3. ¿Cuántos países tendrán armas nucleares en 2100? ¿Ninguno? ¿25? Este es el número de países que, según los expertos, podrían tener bombas atómicas en las próximas décadas si se empeñan en desarrollar un programa con tal objetivo y si el resto del mundo se lo permite. Hoy hay nueve.

4. ¿Cuál será el modelo de Gobierno que prevalecerá en el futuro: democracias como en Europa, EU, India o Brasil, o regímenes autoritarios más parecidos a los de la China o la Rusia de hoy?

5. ¿Continuará la rápida expansión de la clase media de esta década, en los países más pobres y poblados del mundo, o serán más bien la pobreza, la desigualdad económica y la exclusión las tendencias dominantes?

6. ¿Se consolidará el islam como una fuente de fricciones y conflictos o se renovará, transformándose en una fuerza de apoyo a la paz y estímulo al desarrollo? ¿Ofrecerá más oportunidades a las mujeres?

7. ¿Se desarrollarán internet y el ciberespacio como fuerzas benignas o serán más bien una constante fuente de desestabilización y nuevas amenazas?

8. Una de las características del siglo XX fue el surgimiento de un gran número de nuevas naciones. ¿Serán los Estados fallidos y la desaparición de naciones una característica del siglo XXI?

9. ¿Seguirá profundizándose la globalización, propulsada por tecnologías que atenúan la distancia y los costes de comunicación y transporte y por políticas públicas que estimulan la integración internacional? ¿O, por el contrario, los desajustes y las convulsiones sociales producidos por la globalización nutrirán el nacionalismo y el proteccionismo, obstaculizando el movimiento de personas, productos, dinero e ideas?

10. El poder económico, político, militar y social, ¿estará más o menos concentrado?

Es obvio que esta no es una relación completa de los factores que moldearán el futuro. Seguramente faltan algunos y cada quien podrá pensar en otros retos que tendremos que enfrentar. Pero en cualquier lista deberían estar estos 10.

Al menos sirven para comenzar una conversación indispensable. Y quizás más urgente de lo que ahora nos parece.

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