Catnip, el elixir felino

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Los que convivimos con gatos, sabemos lo especiales que son. Sus juegos son particulares y generalmente se inclinan por objetos móviles o presas en las que puedan utilizar su instinto. Pero también hay algo ante lo cual la mayoría no solo no se puede resistir, sino que llega al grado del éxtasis total. Es una planta y comercialmente se la conoce como Catnip.

En realidad, su nombre es Nepeta cataria, pertenece a la familia de las mentas y es oriunda de Europa y Asia, donde crece naturalmente y sin cuidados especiales. Ante su cercanía, los felinos se frotan, brincan, comen sus hojas y entran en un estado de placer increíble, que se ve reflejado en su actitud. En su justa medida, es un gran motivador, de modo que para enseñarles, por ejemplo, a utilizar un objeto como rascador de uñas, se impregna el objeto con esta planta.

Se cree que el efecto es causado por un componente similar al que contiene la orina de las gatas, de allí que su poder es mayor en los machos.

Si bien se compara el efecto del Catnip en los gatos con el del Cannabis en los humanos, no se conoce de efecto tóxico, pero en grandes cantidades puede llegar a provocar un estado alucinógeno, haciendo que los gatos, incluso, quieran atrapar objetos inexistentes.

El poder de esta hierba dura unos 12 minutos y si bien no produce adicción, se aconseja no utilizarla en forma permanente.

Se puede encontrar como planta viva o semillas, aunque necesita de un clima templado para poder mantenerse. También está dentro de algunos juguetes en los Pet Shop, donde generalmente vienen con un frasco de repuesto con Catnip, en forma seca.

El autor es fotógrafo y especialista en animales.

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