ENFOQUE GERENCIAL

Compromiso con el agua

OPINIÓN

El pasado jueves se conmemoró el Día Mundial del Agua. Los temas ambientales alrededor del consumo de agua y energía están en la agenda global y la mayoría de las empresas requieren grandes cantidades de este vital líquido en sus procesos productivos. Es por ello que el sector privado tiene que vincularse activamente a los procesos de sostenibilidad en materia de agua.

El 2030 Water Resources Group, un grupo constituido por organizaciones tanto privadas como públicas, se refiere a la escasez de agua como “un creciente riesgo empresarial, una amenaza económica mayor que no puede ser ignorada y una prioridad global que afecta al bienestar humano”.

En este contexto las empresas tienen un importante desafío por delante y representantes de unas 100 grandes compañías incluyendo Nike, PepsiCo, Levi Strauss & Co y Starbucks han tomado la iniciativa de reunirse para debatir el cálculo y la reducción de huellas hídricas por parte de las corporaciones.

Esas y otras empresas, junto a una coalición de científicos y agencias de desarrollo, lanzaron la Water Foodprint Network, una agencia internacional sin fines de lucro que ayuda a compañías y a gobiernos a medir y gestionar sus huellas de uso de agua.

Diversos casos recientes demuestran cómo el tema del agua no puede ser ignorado por las empresas.

Un reporte del diario The Wall Street Journal publicado por Steve Stecklow el 7 de junio de 2005 contaba cómo activistas ejercieron una fuerte presión sobre Coca Cola en India, a causa de sus procesos industriales asociados al consumo y tratamiento del agua. La empresa se puso a trabajar de forma rápida y casi dos años después, el 6 de junio de 2007, el mismo diario publicó una nota que decía: “Coca Cola, que usó más de 290 mil millones de litros de agua el año pasado en todo el mundo, impulsará sus programas de conservación de agua luego de recibir críticas por la creciente escasez del líquido...”.

Para otras empresas como Nestlé, SAB Miller o Procter & Gamble el agua es una de sus primeras causas globales.

SAB Miller se ha comprometido a mejorar su consumo de agua en un 25%.

Por su parte, Nestlé anunció que se propone reducir el consumo de agua 15%, como una de sus metas de sostenibilidad a 2012.

Procter & Gamble ha donado más de 3 mil millones de litros de agua potable a nivel global para llevar vida y salud a las comunidades más necesitadas.

La importancia de la huella hídrica es tal, que la organización CDP Water Disclosure ha solicitado a más de 300 grandes empresas que notifiquen acerca del uso del agua que llevan a cabo en sus actividades.

El agua es un componente cada vez más relevante en las estrategias de sostenibilidad de las empresas, descuidarlo puede generar crisis de continuidad de negocios en los próximos años.

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