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Opinión

REGULACIÓN DE PRECIOS

´De buenas intenciones está pavimentada la vía a la pobreza´: Pablo J. Gutiérrez F. III

16/07/2012 - Es interesante ver, a través de la historia humana, cómo políticas destinadas a ayudar a los pobres o a la población en general terminan destruyendo, en cierto modo, a las mismas personas que querían ayudar. Las políticas de regulación de precios son un claro ejemplo de esto. Si hacemos un ejercicio económico básico de oferta y demanda, podemos ver que cuando un gobierno regula los precios de un bien y los coloca por debajo de lo que el mercado naturalmente lo colocaría, la oferta del mismo bien baja drásticamente.

Hay dos razones claves del porqué ocurre esto. La primera es que los productores en el margen, aquellos cuyos costos de producción son más altos que el precio fijado por el Gobierno, cierren. Esto no solo disminuye la oferta de un producto, sino que también crea desempleo. Otra razón por la cual la oferta de un producto va a disminuir es porque el incentivo de un empresario, un panadero, carnicero, etc., es obtener una ganancia y que esta vaya aumentando. Tal y como lo dijo Adam Smith en La Riqueza de las Naciones, “No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento, sino la consideración de su propio interés. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su egoísmo; ni les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas”. Los productores, al ver que sus ganancias disminuyen o desaparecen del todo, producirán algo que no esté regulado o se irán del país. Si se van del país esto causa efectos como el despido de los trabajadores, y que el Gobierno deje de obtener el impuesto sobre las ganancias de la compañía, entre otras. Todo esto es, como diría Frederic Bastiat, “lo que se ve y lo que no se ve”.

Muchas personas dirán, bueno eso es la teoría pero ¿tienes como demostrar que en efecto esto es lo que ocurre? Para mis queridos amigos de izquierda, les digo que los ejemplos sobran. Nos podemos remontar al pasado, hace 4 mil años, y ver en el Código de Hammurabi, creado en Babilonia, el artículo 268 que dice lo siguiente: “Sí un hombre ha alquilado un buey para la trilla, dará por el alquiler veinte ´QA´ de trigo”. Esto sin lugar a duda tuvo un impacto directo en la producción y distribución en la antigua Babilonia. Si se investiga la historia de Babilonia, se puede ver que en el reino de Hammurabi y en el de sus sucesores, hubo un gran deterioro en el comercio.

Otro ejemplo es el de Estados Unidos en 1946. La carne tenía un precio máximo y, por ende, había escasez. El presidente Truman consideró nacionalizar a los empacadores de carne de Chicago pero, para su sorpresa, ellos tampoco contaban con carne. Al ver esto, y darse cuenta de que enviar soldados a las granjas para tomárselas no era práctico, decidió eliminar el precio máximo de la carne. Luego de unos días, había carne de sobra. Los precios no se dispararon ad infinitum como se temía, solo aumentaron un 20% sobre el precio tope.

Un tercer ejemplo que es más reciente y más cercano a casa es de Venezuela. El presidente Hugo Chávez decidió regular los precios de muchos bienes básicos. Él hace esto para “proteger a los consumidores de las garras de los capitalistas y especuladores”. Sin embargo, no protegió a nadie. Cuando uno va al supermercado en Venezuela, los estantes están vacíos. Y no solo eso, a pocos metros de los supermercados, hay personas vendiendo los bienes a casi el doble del precio original. La razón de esto es sencilla, estas personas compran los bienes y como saben que hay poca oferta y una demanda enorme, pueden poner el precio que les plazca, ya que saben que alguien se los comprará.

Como pueden ver, no solo la regulación de precios perjudica a muchas personas, sino que crea un mercado negro. Este mercado negro no paga impuesto sobre la renta, no paga seguro social, no paga seguro educativo, entre otras cosas.

Es interesante escuchar a miembros de los partidos políticos pedir que se reabra la Oficina de Control de Precios. ¿Acaso esta gente no sabe de economía? Aunque puede ser que lo hagan para obtener votos, ya que es una propuesta que “vende”. Los dejo con una cita del genio económico y ganador del premio Nobel en Economía Milton Friedman, “Uno de los más grandes errores es juzgar a las políticas y programas por sus intenciones, en vez de hacerlo por sus resultados”.


marita1
Hace 2 aos

yo de economía se lo que sabe un cerdo de astronomía (nada) pero me pregunto por que la libra de guineo vale mas caro en el super en pma que en usa?. si aquí los producimos, por que el arroz que se importo es mas barato que el que se produce en panamá no bajo el precio al consumidor?, la respuesta para mi, uno de los eslabones del mercado se queda con todas las ganancias que de el negocio... y estos ahorros nunca llegan al consumidor.

marita1
Hace 2 aos

y eso no va a cambiar mientras no cambien las reglas del mercado, creo que las reglas generales de la economía no concuerdan mucho con el juega vivo panameño. lo que veo en mi economía domestica es que cualquier pequeño cambio en el mercado (impuestos, combustible, insumos, salarios) representa un gran cambio en los precios de los alimentos.

marita1
Hace 2 aos

puede que la regulación no sea la solución al problema, pero ya sabemos que una buena parte de los empresarios no tienen conciencia social (solo les importa sus ganancias) así que, hacia donde nos queda mirar... el libre mercado es la solución, pero cuando el productor vende a .19 cts la libra de arroz y yo la compro a .56 (casi el triple) algo esta pasando en el camino y alguna solución debe haber.

yiyo
Hace 2 aos

este artículo me parece brillante en su exposición. aún así, sería bueno que el autor explicara qué se debería hacer en los casos en donde se presentan monopolios, o quasi-monopolios, en la oferta, p.ej. el sistema bell en estados unidos, o el sistema operativo windows de microsoft.

Provincial
Hace 2 aos

amigo yiyo lo q hizo la csj fue q att se deshaciera de las pequenas bell para darle oportunidad a verizon y sprint. Desde esa quiebra cual a sido el resultado? Att a vuelto a fusionar las pequenas bell bajo sus paraguas y ahora estan mas fuerte q antes. Asi q como vez es bueno dejar q el libre mercado de supply and demand haga su trabajo de q el gob. meta sus tentaculos.

yiyo
Hace 2 aos

amigo, en mi entender, los monopolios son la negación del libre mercado. en este punto, es obligación del estado, intervenir.

Heliogalvan
Hace 2 aos

El articulista habla de Venezuela, etc. y contra los socialistas, y no dice que Los países de la Unión Europea, con excepción de Alemania, tienen control de precios de los medicamentos y no hay problemas ni desabastecimiento...tienen controlada la cadena para que todos ganen razonablemente y se beneficie la población. Porque los Europeos pueden hacerlo y los panameños NO…por el cuco del comunismo y de la libre y santa empresa privada.

templario9001
Hace 2 aos

bueno.. en europa.. en la mayorìa de sus economìas el sistema de salud es pùblico.. las medicinas las da el estado.. los cuàles compran las medicinas en base a costo/beneficio... dejando que las farmaceùticas hagan negocio... quitando pastillas para el dolor de cabeza, resfriado o diarrea.. las farmacias privadas son bastante infrecunetes... en estados unidos pasa todo lo contrario.. las medicinas por las nubes.. y los gringos yendo a canadà y mèxico..

Provincial
Hace 2 aos

o a panama cuando estoy visitando a la altiva provincia chiricana.

templario9001
Hace 2 aos

usted leyò que los mèdicos ahora venden los medicamentos ellos mismos.. solo que hasta 10 veces màs caros y quieren prohibir esta pràctica?..
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