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Opinión

EL ´HUB´ DE LAS AMÉRICAS

Muchos vuelos, pero tarifas excesivas: Gabriel Cohen Henríquez

Gabriel Cohen Henríquez
opinion@prensa.com

03/01/2013 - He tenido la oportunidad de viajar a muchos países en varios continentes en los últimos 20 años, lo que me ha permitido conocer un poco sobre precios y otros detalles de los vuelos nacionales e internacionales. Siempre elijo hacer mis reservas online, buscando las mejores ofertas y los horarios más convenientes.

Desde Panamá hay vuelos directos a casi todos los países de la región y a varios sitios de Estados Unidos y Europa; incluso, se promociona al país como hub del continente, con justa razón.

Considerando el número y frecuencia de vuelos desde Panamá, me llama la atención que los precios de los pasajes hacia destinos cercanos son muy elevados, en comparación con viajes a países lejanos o entre otros dos destinos. Por ejemplo, un vuelo cotizado para marzo 2013 de Panamá a San José, Costa Rica (una hora de duración), cuesta $484, mientras que uno entre Miami y Los Ángeles, en Estados Unidos (5:45 horas) cuesta $348. Y lo más preocupante es que las tarifas parecen ir en aumento.

Para definir si esta impresión es correcta o no hice el siguiente cálculo: coticé cinco viajes partiendo de Panamá en la misma fecha: 1 de marzo 2013, todos con tiempos de vuelo que rondan entre 1 y 2 horas y media; sumé los precios y los tiempos totales para calcular finalmente el valor promedio por cada hora de vuelo saliendo desde Panamá. Resultado: $355.

Hice el mismo cálculo saliendo de Heathrow, en Londres. El resultado da $100, menos de un tercio de lo que pagamos en Panamá. Una amiga, que también vuela con frecuencia, me aclaró que los aeropuertos en Europa están fuertemente subsidiados, por lo que no es una comparación válida. Así que hice el mismo cálculo con el aeropuerto de Johannesburgo, en Sudáfrica. Resultado: $265 por hora. ¿Tal vez por estar en África son otras condiciones? Probé con el Ho Chi Min, de Vietnam; $143 por hora.

Quizá otros continentes no son punto de comparación con Panamá; probé con el aeropuerto Sao Paulo, en Brasil, también en Latinoamérica: $121. ¡PTY (Panamá) sigue caro! Quizá un aeropuerto aún más cercano, comparable en tráfico con Tocumen sería más caro. Calculé Guayaquil: $197.

¿Será que pagamos una de las tarifas más altas del mundo? Busqué en internet los aeropuertos más caros de Estados Unidos; en un artículo de The New York Times de 2011, encabeza la lista el aeropuerto de Houston. Pensé, ¡tiene que ser más caro que Panamá! Pero para mi sorpresa no, muy por el contrario, mis cálculos dieron $157 por hora de vuelo.

En resumen, comparé 30 vuelos de distintos países, saliendo de siete aeropuertos de distintos continentes; algunos grandes, otros más chicos y algunos considerados especialmente caros. En Panamá pagamos pasajes 118% más caros que el promedio, o sea, más del doble por cada hora de vuelo.

Ser el “Hub de las Américas” puede que ayude a que tengamos una oferta variada de destinos, pero, ¿de qué nos sirve, si los pasajes tienen precios inaccesibles para la mayoría o son excesivamente caros para el que se ve obligado a viajar?

Este pequeño análisis dista de ser una prueba contundente de que pagamos pasajes injustamente caros, sin embargo, creo que debe ser un llamado de atención a las aerolíneas, a los gremios relacionados al turismo y derechos del consumidor y a las autoridades para que unan esfuerzos con el fin de ajustar los precios de los pasajes y las tarifas del aeropuerto Tocumen, para que estén más acordes con el mercado internacional.


watchman
Hace 1 ao

Lo que el autor dice es cierto. Los pasajes desde PTY y de regreso son extremadamente caros y encima de eso, el servicio en Tocumen es pesimo con empleados grocesos y sin entrenamiento en cuanto al servicio al consumidor. Lo que ellos se olvidan es que el aeropuerto de una ciudad es la ventana al pais y los pasajeros evaluan el trato que se les da a su llegada para ver si desean regresar. Los empleados de Immigracion y Aduanas son los peores y si te tocan en la mañana temprano, peor.

templario9001
Hace 1 ao

El autor conoce el internet?....... hay como mil paginas de venta de betos donde permite comparar desde vuelos hasra hoteles..... todo este argumento me parece ridiculo..

Gabbs
Hace 1 ao

Segun explica en su primer parrafo, todas las reservas las hace personalmente, en internet, "buscando la mejor oferta".

templario9001
Hace 1 ao

honestamente lo dice... pero no parece.. quitando cuando viajo a asia u oceanìa... muy raras veces un boleto de ida me sale por màs de 500.... en turista...

Gabbs
Hace 1 ao

Primera vez en mi vida que escucho de un precio a Asia u Oceania, desde Panama por ese precio. Si postea aqui un link con un precio asi, le creo.

templario9001
Hace 1 ao

me referia que con excepcion de vuelos trans-pacìficos.... aunque con una promoción llegue a sidney con 200 palos...

critro1979
Hace 1 ao

Y las aerolineas locales que cobran $350 por u vuelo a Chiriqui! Que alguien me explique como es que un vuelo local sea mas costoso que uno a Miami???

Glossoglabro
Hace 1 ao

los de aquí van cargados de manzanillos.

templario9001
Hace 1 ao

Yo acabo de pagar 232 id y vuelt....

critro1979
Hace 1 ao

Me gustaria que se ampliara la investigacion, puesto que la compania que controla el 90% de los vuelos de Panama, no tiene las tarifas mas altas. Si uno cotiza online, los impuestos son mas altos que la tarifa de vuelo, adicionalmente cobran un cargo de combustible de aproximadamente 200USD$ y no explican a que se debe este cargo. Osea que, cuando pagamos $500 por un vuelo, la tarifa aerea puede ser $150, impuestos $150 y combustible $200.. esto es lo que NO se ve en otros continentes!
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