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Opinión

EL ´HUB´ DE LAS AMÉRICAS

Muchos vuelos, pero tarifas excesivas: Gabriel Cohen Henríquez

Gabriel Cohen Henríquez
opinion@prensa.com

03/01/2013 - He tenido la oportunidad de viajar a muchos países en varios continentes en los últimos 20 años, lo que me ha permitido conocer un poco sobre precios y otros detalles de los vuelos nacionales e internacionales. Siempre elijo hacer mis reservas online, buscando las mejores ofertas y los horarios más convenientes.

Desde Panamá hay vuelos directos a casi todos los países de la región y a varios sitios de Estados Unidos y Europa; incluso, se promociona al país como hub del continente, con justa razón.

Considerando el número y frecuencia de vuelos desde Panamá, me llama la atención que los precios de los pasajes hacia destinos cercanos son muy elevados, en comparación con viajes a países lejanos o entre otros dos destinos. Por ejemplo, un vuelo cotizado para marzo 2013 de Panamá a San José, Costa Rica (una hora de duración), cuesta $484, mientras que uno entre Miami y Los Ángeles, en Estados Unidos (5:45 horas) cuesta $348. Y lo más preocupante es que las tarifas parecen ir en aumento.

Para definir si esta impresión es correcta o no hice el siguiente cálculo: coticé cinco viajes partiendo de Panamá en la misma fecha: 1 de marzo 2013, todos con tiempos de vuelo que rondan entre 1 y 2 horas y media; sumé los precios y los tiempos totales para calcular finalmente el valor promedio por cada hora de vuelo saliendo desde Panamá. Resultado: $355.

Hice el mismo cálculo saliendo de Heathrow, en Londres. El resultado da $100, menos de un tercio de lo que pagamos en Panamá. Una amiga, que también vuela con frecuencia, me aclaró que los aeropuertos en Europa están fuertemente subsidiados, por lo que no es una comparación válida. Así que hice el mismo cálculo con el aeropuerto de Johannesburgo, en Sudáfrica. Resultado: $265 por hora. ¿Tal vez por estar en África son otras condiciones? Probé con el Ho Chi Min, de Vietnam; $143 por hora.

Quizá otros continentes no son punto de comparación con Panamá; probé con el aeropuerto Sao Paulo, en Brasil, también en Latinoamérica: $121. ¡PTY (Panamá) sigue caro! Quizá un aeropuerto aún más cercano, comparable en tráfico con Tocumen sería más caro. Calculé Guayaquil: $197.

¿Será que pagamos una de las tarifas más altas del mundo? Busqué en internet los aeropuertos más caros de Estados Unidos; en un artículo de The New York Times de 2011, encabeza la lista el aeropuerto de Houston. Pensé, ¡tiene que ser más caro que Panamá! Pero para mi sorpresa no, muy por el contrario, mis cálculos dieron $157 por hora de vuelo.

En resumen, comparé 30 vuelos de distintos países, saliendo de siete aeropuertos de distintos continentes; algunos grandes, otros más chicos y algunos considerados especialmente caros. En Panamá pagamos pasajes 118% más caros que el promedio, o sea, más del doble por cada hora de vuelo.

Ser el “Hub de las Américas” puede que ayude a que tengamos una oferta variada de destinos, pero, ¿de qué nos sirve, si los pasajes tienen precios inaccesibles para la mayoría o son excesivamente caros para el que se ve obligado a viajar?

Este pequeño análisis dista de ser una prueba contundente de que pagamos pasajes injustamente caros, sin embargo, creo que debe ser un llamado de atención a las aerolíneas, a los gremios relacionados al turismo y derechos del consumidor y a las autoridades para que unan esfuerzos con el fin de ajustar los precios de los pasajes y las tarifas del aeropuerto Tocumen, para que estén más acordes con el mercado internacional.


Perron David
Hace 1 ao

Esto es totalmente falso, copa tiene buen servicio, pero aquí hay un oligopolio bruto. Por ejemplo un viaje a estados unidos desde costa rica, parando en Panama es el doble mas caro comprarlo en Panama q en costa rica, algo totalmente ilógico

CNN-Panama
Hace 1 ao

Se han dedicado a decirle al autor todas las razones por la que su comparativo no esta bien. Pero bien o mal, es un hecho real y lógico. Un vuelo a un destino mas cerca gasta menos combustible pero saliendo de Panama cuesta mas. El hub de las americas no es mas que un monopolio. La única forma que podemos tratar de evitarlo es tomando un vuelo por Spirit Airlines hacia Fort Lauderdale y de alli al destino que vamos. En otras palabras utilizar otro hub mas barato.

Barbarossa
Hace 1 ao

Tiene todo el derecho de hacerlo. Pero considere que Spirit tiene solo 1 vuelo diario que sale a las 3:10 AM. Tome en cuenta lo que cuesta su tiempo, hotel, auto y veremos si realmente es más barato.

Rosita Rodriguez
Hace 1 ao

Este problema no es solo con las aerolíneas. El Sr. Cohen tiene razón. Cuánto cuesta realmente el turismo interno en nuestro país? Un billetón, hay gente que jamás pasará del Puente de las Américas. Triste y cierto.

Barbarossa
Hace 1 ao

Considero que antes de haber escrito el articulo, el Sr. Cohen Henriquez debió investigar un poco más como es el esquema de precios de las aerolineas, un esquema que tambien es utilizado en hoteles, compañias de alquiler de autos y otros servicios.

Barbarossa
Hace 1 ao

El segundo error es pensar que las aerolineas establecen sus precios por hora de vuelo. Al intentar hacer un ejercicio de calcular costo de hora de vuelo promedio, el autor olvido condiciones económicas como demanda, competencia, calidad del producto, etc. Esto es lo que usan las aerolíneas para establecer precios, no tarifas por hora.

Callahan
Hace 1 ao

Asi es. Si fuera por hora, el "Chico La Moña" sería el hotel más caro por día de toda la Ciudad !!!

Gabbs
Hace 1 ao

El autor reporta que pagamos tarifas aereas bastante altas comparadas muchos otros paises. Averiguar las razones y ver lo que se puede hacer no es su intencion, sino lo que propone que se haga.

Barbarossa
Hace 1 ao

Son altas cuando se ve en terminos promedios, que no es la forma correcta de verlo. Llega a una conclusión analizando incorrectamente las cifras.

Gabbs
Hace 1 ao

OK
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