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Opinión

EL ´HUB´ DE LAS AMÉRICAS

Muchos vuelos, pero tarifas excesivas: Gabriel Cohen Henríquez

Gabriel Cohen Henríquez
opinion@prensa.com

03/01/2013 - He tenido la oportunidad de viajar a muchos países en varios continentes en los últimos 20 años, lo que me ha permitido conocer un poco sobre precios y otros detalles de los vuelos nacionales e internacionales. Siempre elijo hacer mis reservas online, buscando las mejores ofertas y los horarios más convenientes.

Desde Panamá hay vuelos directos a casi todos los países de la región y a varios sitios de Estados Unidos y Europa; incluso, se promociona al país como hub del continente, con justa razón.

Considerando el número y frecuencia de vuelos desde Panamá, me llama la atención que los precios de los pasajes hacia destinos cercanos son muy elevados, en comparación con viajes a países lejanos o entre otros dos destinos. Por ejemplo, un vuelo cotizado para marzo 2013 de Panamá a San José, Costa Rica (una hora de duración), cuesta $484, mientras que uno entre Miami y Los Ángeles, en Estados Unidos (5:45 horas) cuesta $348. Y lo más preocupante es que las tarifas parecen ir en aumento.

Para definir si esta impresión es correcta o no hice el siguiente cálculo: coticé cinco viajes partiendo de Panamá en la misma fecha: 1 de marzo 2013, todos con tiempos de vuelo que rondan entre 1 y 2 horas y media; sumé los precios y los tiempos totales para calcular finalmente el valor promedio por cada hora de vuelo saliendo desde Panamá. Resultado: $355.

Hice el mismo cálculo saliendo de Heathrow, en Londres. El resultado da $100, menos de un tercio de lo que pagamos en Panamá. Una amiga, que también vuela con frecuencia, me aclaró que los aeropuertos en Europa están fuertemente subsidiados, por lo que no es una comparación válida. Así que hice el mismo cálculo con el aeropuerto de Johannesburgo, en Sudáfrica. Resultado: $265 por hora. ¿Tal vez por estar en África son otras condiciones? Probé con el Ho Chi Min, de Vietnam; $143 por hora.

Quizá otros continentes no son punto de comparación con Panamá; probé con el aeropuerto Sao Paulo, en Brasil, también en Latinoamérica: $121. ¡PTY (Panamá) sigue caro! Quizá un aeropuerto aún más cercano, comparable en tráfico con Tocumen sería más caro. Calculé Guayaquil: $197.

¿Será que pagamos una de las tarifas más altas del mundo? Busqué en internet los aeropuertos más caros de Estados Unidos; en un artículo de The New York Times de 2011, encabeza la lista el aeropuerto de Houston. Pensé, ¡tiene que ser más caro que Panamá! Pero para mi sorpresa no, muy por el contrario, mis cálculos dieron $157 por hora de vuelo.

En resumen, comparé 30 vuelos de distintos países, saliendo de siete aeropuertos de distintos continentes; algunos grandes, otros más chicos y algunos considerados especialmente caros. En Panamá pagamos pasajes 118% más caros que el promedio, o sea, más del doble por cada hora de vuelo.

Ser el “Hub de las Américas” puede que ayude a que tengamos una oferta variada de destinos, pero, ¿de qué nos sirve, si los pasajes tienen precios inaccesibles para la mayoría o son excesivamente caros para el que se ve obligado a viajar?

Este pequeño análisis dista de ser una prueba contundente de que pagamos pasajes injustamente caros, sin embargo, creo que debe ser un llamado de atención a las aerolíneas, a los gremios relacionados al turismo y derechos del consumidor y a las autoridades para que unan esfuerzos con el fin de ajustar los precios de los pasajes y las tarifas del aeropuerto Tocumen, para que estén más acordes con el mercado internacional.


Barbarossa
Hace 1 ao

El autor comete dos errores clave en su articulo: 1) Creer que distancia es el único factor para determinar precios Intentaré explicar ambos: 1) Comparó un vuelo de Panamá a San José de una hora de duración con uno entre Miami y Los Angeles de casi 6 horas. Por tratarse de un país con mayor población, y dos ciudades mucho mas grandes que Panama o San Jose, es obvio que habrá mas demanda, por lo que es entendible que los precios sean mas bajos …

Gabbs
Hace 1 ao

El autor no propone en ningun lado que la distancia es el unico factor; creo sin embargo que es uno de los principales o al menos, el que mas le importa al cliente. Aparte, todos los ejemplos dados son vuelos de 1 a 2 hrs de duracion, el que usted menciona es previo a los que uso para comparar. Tampoco veo que intente explicar las razones de estas tarifas, es solo un llamado de atencion, con pruebas en $, de que pagamos bien caro comparado a otros destinos.

Barbarossa
Hace 1 ao

Recomiendo leer mejor. Dice: "Por ejemplo, un vuelo cotizado para marzo 2013 de Panamá a San José, Costa Rica (una hora de duración), cuesta $484, mientras que uno entre Miami y Los Ángeles, en Estados Unidos (5:45 horas) cuesta $348." Luego compara entre los de 1-2 horas para llegar a una cifra promedio que no dice nada.

Gabbs
Hace 1 ao

Exacto. Si lee el siguiente parrafo, "Para definir si esta impresión es correcta o no hice el siguiente cálculo:" entendera entonces que vio esos numeros, le llamaron la atencion, y ENTONCES procedio a hacer comparaciones de vuelos de similar duracion.

Barbarossa
Hace 1 ao

Sí, y mi punto exactamente fue que luego de comparar los vuelos de similar duración, calculó una tarifa por hora de vuelo, lo que fue el error. Al utilizar promedios no tomó en cuenta condiciones de demanda, producto, conectividad, etc. El punto original es que verlo por hora no es la forma correcta porque las aerolineas no establecen los precios de esta forma.

desdeaca
Hace 1 ao

a copa no el interesa, los pasajeros panameños los vuelos de interconexion es donde tienen la ganancia....pero si te dijo, un vuelo dentro de mexico, sale mas caro que viajar de mexico a panama....y vuelos de 50 min..

LunaLLena
Hace 1 ao

Copa solo le interesa llenarse sus bolsillos y el panameno comun que se joda!!! En q nos beneficia ser hub de las americas? En q Copa se siga llenando los bolsillos, eso es todo. Es como el cacareado crecimiento economico del cual solo benefician un grupo de privilegiados y el resto con el mismo salario ahora paga mas cuota en la CSS, mas luz, mas en canasta basica, etc. etc. etc.

juan pachanga
Hace 1 ao

La solucion es mas competencia.COPA tiene un monopolio en panama y solo le importa llenar sus aviones en Estados Unidos,Sur y Centro america y moverlos de una region a otra.No le interesa bajar o subir panameños a precios razonables.COPA es caro ademas que la edad de su tripulacion es un problema tambien. A mi en lo personal me gustan ver Canas piloteando un Avion. Copa tiene muchos Muchachitos;a la hora de un problema las canas son importantes. Recordemos el vuelo que aterrizo en el Rio Hudson

Callahan
Hace 1 ao

Tranquilo! pues vuele American, Delta, o United y tendrá sus pilotos rubios canosos de ojos azules, y le saldrá más barato también. Quiere canosos pero latinos? vuele Avianca, Aires, o Taca! deje de quejarse! cuál es el problema?!?!?!

Panameñito
Hace 1 ao

el problema amigo es que lamentablemente la gente no se queja hasta que le toca, asi es el panameño, y es muy cierto lo que dice el forista anterior, experiencia mata tiempo (y salva vidas) no puedes tener principiantes manejando aviones (por ahorrarse dolares porque no le pagan igual que a uno con experiencia) por otro lado los que viajamos amenudo es claro que hay un notable abuso por parte de copa por ser el monopolio.
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