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FINANCE

France maintains that Panama is a tax haven

It said that 25 of its 40 requests for information were not answered.

‘Panamá ha hecho lo correcto’ , asegura Varela

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The recent signing of the tax information sharing agreement promoted by the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) by Panama is not enough in the eyes of France to remove the country from its list of tax havens.

France said that it considers the agreement to be "vague" and added that it fails to define the countries with which it would apply.

The French Ministry of Finance said that, "in terms of the fight against tax evasion and aggressive tax optimization worldwide, we have immediately registered Panama on our list of non-cooperative states and jurisdictions."

This decision will be effective from Jan. 1, 2017.

Sources from the ministry explained that there are three reasons for including Panama on its list of tax havens. The first has to do with the specific cases in which France requested specific tax information.

"Of the 40 requests for information sent to Panama, 25 have been answered incompletely," sources said.

The second refers to the commitment of the country to exchange financial information with other states. In this respect, France said that Panama has announced plans to move to an effective automatic exchange of financial information, but "at the moment, has been vague in its realization."

"It has not signed this convention expressly and has been ambiguous with the countries with which it would be put into practice," they explained.

The third reason is linked to the bilateral convention signed in 2011 between the two countries to avoid double taxation. In this sense, France said that Panama has refused to acknowledge that this agreement "had no limits."

France also accused Panama of being unable to proceed efficiently on the issue of the exchange of tax information.

Panama Revenue Director Publius Cortes said the position of France is unfair.

"The answers to requests for information, both in the past and under this administration have always been on time and efficient with all our partners," he said at an OECD meeting two weeks ago. "The discrepancy has been linked to the content of the response. Domestic legislation has now changed and we are now allowed to give better information."

‘Panamá ha hecho lo correcto’ , asegura Varela

El presidente de la República Juan Carlos Varela recibirá hoy viernes el informe elaborado por un comité de expertos independientes que revisó las prácticas de la industria financiera. “El informe lo recibiré mañana [por hoy] y el lunes será publicado”, indicó ayer el mandatario.

Sobre los cuestionamientos que en los últimos días han realizado el premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz y el experto suizo anticorrupción Mark Pieth acerca de la falta de transparencia del sistema financiero panameño, el presidente de la República, Juan Carlos Varela, aseguró que ambos tenían derecho a opinar. “Ellos están en su derecho... agradezco a Stiglitz y a Pieth por haber formado parte de la comisión, pero ellos tienen derecho a opinar”, dijo.

“Panamá ha sido reconocido por [la canciller alemana] Angela Merkel, una persona honesta, una líder y una persona transparente... Panamá ha hecho lo correcto y ya ha sacado de circulación temas pendientes”, agregó el mandatario. La vicepresidenta y canciller, Isabel de Saint Malo de Alvarado, aseguró que el país está cumpliendo con el intercambio de información fiscal con Francia.

“Panamá ha estado dando los pasos correctos, la Dirección General de Ingresos está respondiendo a las solicitudes de Francia”, dijo.
La vicepresidenta agregó que Francia está pidiendo información adicional en relación a la Ley de Registro Contable, sin embargo, asegura que la legislación panameña no permite divulgar ese tipo de información.

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