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TRANSPORTATION

VivaColombia to reduce flights to Panamá

It is seeking lower rates to use the airport at Panama Pacifico.

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The low-cost airline VivaColombia is planning to reduce the number of weekly flights it has to and from Panama from seven to four due to issues it has with the Panama Pacifico International Airport.

The Colombian company said Tocumen, S.A., which manages the facility, raised the departure tax from $15 to just over $35, an increase of 135 percent.

"VivaColombia is the only airline affected," said Juan Emilio Posada, manager of the Colombian company.

Posada explained that the increase was the reason the flight occupancy dropped from 72 percent to 48 percent in the last five months of 2015.

Joseph Fidanque III, manager of Tocumen, S.A., pointed out that the strong devaluation of the Colombian currency against the dollar has significantly affected the flow of passengers from the neighboring country.

"All the airlines that operate in our country have perceived a decline in passengers from Colombia," he said.

As for the proposal of the airline to lower the airport tax to $20, he said, "it is not possible, since the revenue is intended for preventive infrastructure improvement."

He said the rate charged at Panama Pacifico airport remains competitive with regard to other countries.

At Tocumen International Airport, the departure tax is $50 per passenger, while at Marcos. A. Gelabert Airport in Albrook it is $20.

But Posada said that airline is paying for inferior facilities, including a lack of facilities for handling baggage and immigration and customs service that can cause long delays for arriving passengers.

"Passengers are paying more for the airport tax, but they are not receiving any benefits," he said.

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