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HEALTH

Rate of teen pregnancies holds steady

About 10,000 teen pregnancies are reported each year. 

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The number of teen pregnancies has remained constant for the first five months of the year, the Ministry of Health has reported.

The entity report reveals that, through the end of May, there were 4,323 teen pregnancies reported, while the number through the end of March was 2,594. That will project to an overall average of about 800 a month, or roughly 10,000 by the end of the year.

In 2014 there were 10,735 teen pregnancies, 583 more than the previous year, when the figure totaled 10,152.

These figures cover only Ministry of Health facilities, and not Social Security hospitals or private clinics.

Specialists in the field said the statistics are a sample of the reality facing the country due to the lack of sex education.

Rubiela Sánchez, a sociologist and member of the Panama Coalition for Comprehensive Sex Education, explained that there is a direct relationship between the absence of sex education and teen pregnancies.

"The situation is exacerbated when each day there are more girls between 10 and 15 years of age who are part of these statistics," she said.

For his part, former Minister of Health Guillermo Rolla Pimentel said that the number of early pregnancies in Latin America has been growing in the last 10 years.

He warned that children begin sexual activity before the age of 15, and despite this reality measures are not taken to prevent pregnancies. A sex education curriculum could address these issues, however the National Assembly has failed to approve such a curriculum.

Education Director Mario Rodríguez said that he expects the National Assembly to take action on this issue in the near future.

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