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ELECTORAL AFFAIRS

Electoral reforms moving slowly

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In nine months of work, the National Commission for Electoral Reforms has discussed only 20 percent of the draft modifications to the Electoral Code which it aims to present to the National Assembly in 2016 so they can be implemented in time for the 2019 election.

To expedite the process, the committee will now hold sessions once a week and not every two weeks as it had done previously. The committee has nine members, five from political parties and four members of civic groups. It began work in January.

The commission is reviewing 74 draft reforms to the Electoral Code.

The reforms adopted so far include the public funding of political parties, the nomination process and early voting.

Another issue discussed at length was the immunity offered to party leaders and candidates.

Under the current code, leaders have immunity from the convening of the electoral process until three months after proclamation of the winners of the popular election. They also have immunity during the period of internal party elections. These rules have delayed the prosecution of several officials from the previous administration.

The commission aims to deliver its proposals three years ahead of the general elections so that they can be implemented prior to the next election.

Committee members Roberto Troncoso, however, sees the process taking much longer.

"We have not even started on the controversial topics," said Troncoso, who complained that the political parties have a majority on the committee.

Former Tribunal Electoral Magistrate Guillermo Marquez said that most of the approved changes have been positive, but warned that there are still many controversial topics need to be discussed thoroughly so that they have a positive impact.

Legislativo se ausenta de debates

La ausencia de la Asamblea Nacional en los debates de la Comisión Nacional de Reformas Electorales (CNRE) causa inquietud en el resto de las organizaciones representadas en esa mesa. Las organizaciones de los trabajadores han demandando a los magistrados del Tribunal Electoral que “empujen” a la Asamblea para que envíe a su representante en la CNRE.

La inquietud de los gremios es por el futuro que pueda tener en el Legislativo el proyecto de reformas electorales que la CNRE someta a su consideración. El vicepresidente del Legislativo, Raúl Hernández, dijo desconocer los motivos de la ausencia de un representante de la Asamblea en la CNRE. “No tengo ni idea de quién nos representa. Voy a hacer las consultas con el presidente Rubén De León”, aseguró el diputado.

El perredista Pedro Miguel González, por ser el presidente de la Comisión de Gobierno, es el representante del Legislativo en la CNRE. Se llamó al diputado varias veces, pero no respondió. Para el mes de octubre próximo se ha acordado una reunión entre la CNRE y las bancadas políticas para revisar las reformas acordadas hasta esa fecha.

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