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FINMECCANICA

Details emerge about Selex payments

A review of the millions paid to Selex detailed that the company began introducing bills since May 2011.

Contratos llave en mano o ‘factoring’

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New information has surfaced about the $68 million payment made to Selex, the provider of the radars purchased by the last government to detect drug smugglers, by the current government.

The news of the payment was leaked by former Security Minister Jose Raul Mulino, who faces corruption charges related to the case. Mulino published enquiries about the payments on social networks in January,

Mulino wrote: "If they were worried about the purchase, why did the pay $68 million to Citibank, which was the amount to be paid when the radars were received and installed?".

Mulino has questioned why he should be the one facing charges when the payments were made during the term of his successor, Rodolfo Aguilera.

But the government has fired back, alleging that the ministry had started receiving invoices in 2011. Those invoices were routed by Selex through Citibank, so effectively the government owed the bank the funds.

The invoices went unpaid until shortly after the 2014 election, in which the ruling CD was ousted from power. That prompted Mulino to submit the $68 million in invoices to Comptroller Gioconda de Bianchini, who approved them shortly before she left office and the new government came to power. 

When the government changed, it found a $68 million IOU waiting for it from Citibank for radars that never worked properly. His choice was to either pay the money and attempt to recoup the funds through legal action or fail to pay the invoices and risk placing Panama in default, crippling its credit rating and making it much more expensive to borrow money in the future.

Moreover, at the time the comptroller endorsed the payments, there were already reports that the radars were not functioning properly.

Despite this knowledge, Mulino made two acts that benefitted Selex shortly before leaving office. The first was to write a letter to de Bianchini urging her to approve the payments, calling it an “urgent matter.”

The second was to extend the contract between the government and Selex until Dec. 31, 2014. This action was done without the authorization of the Cabinet Council.

Three weeks after taking office, current Minister of Finance Dulcidio De la Guardia received a letter from Citibank. In that letter, the bank demanded the payment of the $68 million or else it would declare Panama to be in default. 

La historia del pago de los radares Expandir Imagen
La historia del pago de los radares

Contratos llave en mano o ‘factoring’

Se ha repetido, una y otra vez, que los contratos con las filiales de Finmeccanica eran contratos “llave en mano”. Esto no es del todo cierto. De haberlo sido, Panamá hubiera pagado cuando “recibiera la llave”, esto es, cuando el equipo de vigilancia costera hubiera estado instalado y funcionando. En realidad, la forma como se estructuró esta transacción se asemeja más al factoring, una modalidad de financiamiento mediante la cual un proveedor cede sus facturas a un tercero, en este caso los bancos liderados por Citibank. Panamá aceptó que las filiales de Finmeccanica cedieran sus cuentas a los bancos. Así, Panamá terminó siendo deudora de la banca internacional y no de las empresas italianas. Cada vez que un funcionario panameño firmaba una cuenta de pago parcial (CPP) aceptaba, según dice el documento, “que se había cumplido con todos los requisitos establecidos en el contrato y en la ley”, estableciéndose que los bancos tenían ahora “un crédito contra el Estado por el monto indicado en la CPP”. Las CPP firmadas por Mulino, Garuz y Vega dicen claramente que las mismas “constituyen una obligación autónoma, incondicional e irrevocable del Estado y serán pagadas por el Estado sin retención o deducción alguna”.

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