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JUDICIAL AFFAIRS

Judge: Varela helped me get appointment

Alberto Cigarruista said that the president offered him a seat on the Court of Auditors because a ministerial position was not available.

Cigarruista en los círculo de poder

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Despite his denials, it is becoming increasingly clear that President Juan Carlos Varela orchestrated the appointment of Alberto Cigarruista as a judge on the Court of Auditors.

This information was confirmed by the judge himself in an interview yesterday on Telemetro. He said that he had approached Varela about being appointed as a minister, but was told that there were none available. Varela then offered him a seat on the court.

Monday, the former Supreme Court judge and legislator was elected to the Court of Auditors. The appointment was made by his former Supreme Court colleagues by a 5-4 margin.

The judges who voted for him were Oydén Ortega, Jerome Mejía, Harley Mitchell and Victor Benavides, appointed by former President Martín Torrijos of the PRD, as well as Abel Zamorano, the alternate for Alejandro Moncada Luna who was appointed by former President Ricardo Martinelli of the CD.

These five felt that Cigarruista was the best option despite the corruption scandals which have surrounded him throughout his political career.

Cigarruista said that Panameñista deputies lobbied the judges to support his candidacy.

"I have lots of friends," he said. "But I don't think they pressured anyone."

His designation came six months after he was defeated as a candidate of the Panameñista party in the 7-2 circuit race.

Varela has repeatedly denied interferring in the process, saying the decision was left up to the Supreme Court judges.

"There was zero interference," said Varela, who harshly criticized Martinelli for interferring with other branches of government while in office. "He filed his papers with the court, and it was the court which chose him."

Today, the court will select someone to fill the alternate position that was unfilled when Peter Chatlani turned down the appointment.

Cigarruista, nuevo magistrado del Tribunal de Cuentas. Expandir Imagen
Cigarruista, nuevo magistrado del Tribunal de Cuentas.

Cigarruista en los círculo de poder

El entonces legislador Alberto Cigarruista llega a la Corte Suprema de Justicia (CSJ) en 2002 en medio de un escándalo cuando la perredista Balbina Herrera denunció ante el pleno legislativo que su colega Carlos Tito Afú había recibido $1.5 millón por la ratificación del panameñista y de Winston Spadafora en el máximop tribunal de justicia.

Días después, Afú mostró un sobre amarillo con $6 mil que según él

recibió como parte de un millonario soborno para que la Asamblea Nacional aprobara el proyecto de Ley del Centro Multimodal, Industrial y de Servicios (Cemis).

Afú enseñó el dinero, aunque dijo que era por otros fines; corruptos, también.

Cigarruista sabía del manejo del Legislativo, pues fue legislador entre 1984 a 2002, cuando logró su entrada a la Corte.

Durante su vida política también tuvo varios otros casos que nunca fueron aclarados. Por ejemplo, en agosto de 2006, el diario Panamá América publicó un reportaje en el que vinculaba a Cigarruista con el narcotraficante Rayo Montaño. Incluso, advirtió el medio, el político apareció en el expediente que le seguía la Fiscalía Primera de Droga al caso. En diciembre de 2011 terminó su periodo como magistrado de la Corte. Él mismo reveló que intentó repetir en el cargo mediante conversaciones con el entonces presidente Ricardo Martinelli, quien por esos días ya había roto la alianza de con los panameñistas.

Para las últimas elecciones, fue candidato a diputado por el 7-2 (Los Santos), pero cayó derrotado ante Mariela Vega, de Cambio Democrático. Pese a que se repitieron las elecciones debido a una impugnación, el abogado declinó sus aspiraciones. El próximo 1 de febrero, Cigarruista tendrá 60 años y segurá siendo magistrado, pero del Tribunal de Cuentas.

 

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