Panamá pide no abrir caso por desaparición

2:13 p.m. - SAN JOSÉ, Costa Rica (AP). -Los representantes de Panamá solicitaron hoy miércoles a la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH) desestimar el caso por la desaparición forzada y muerte de un líder sindical a inicios de los 1970, porque aún procuran que la justicia local esclarezca lo ocurrido.

"El estado panameño ha solicitado a la Corte que no admita la demanda en este caso por razón de que existe actualmente en Panamá y desde el año 2000 un proceso penal en el cual se está instruyendo la causa por la desaparición y muerte" del líder sindical Heliodoro Portugal, dijo a la AP el representante estatal, Jorge Federico Lee.

Agregó que en 2004 la Corte Suprema de Justicia panameña declaró que no había prescripción de la causa, luego hubo audiencia contra un sindicado que falleció antes de dictarse sentencia. "Posteriormente, en noviembre de 2007, el segundo tribunal superior de justicia, que está llevando este proceso, reabrió la causa, por lo que nosotros consideramos que el sistema interamericano no debe hacer un proceso paralelo que inclusive pudiese viciar de nulidad todo lo que se está llevando a cabo en Panamá", aclaró Lee.

El examen del caso arrancó el martes en la capital costarricense, sede de la CorteIDH. Panamá también argumentó que "los hechos que rodearon la muerte de Portugal ocurrieron en junio de 1971... y entonces no se puede aplicar la Convención Interamericana, porque fue ratificada por Panamá en 1978 y los tratados no se pueden aplicar retroactivamente, es un principio fundamental del derecho internacional", expresó Lee.

Soraya Long, directora en Mesoamérica del Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (Cejil), que representa a la víctima y sus familiares, considera que, se desconoce con exactitud cuándo fue asesinado Portugal y que, la desaparición forzada es un delito "continuado y permanente", por lo que la Corte sí está habilitada para examinar el caso.

Para la Procuradora General de la Nación, Ana Matilde Gómez, quien participó como testigo en la audiencia, la entidad que dirige "hará todo lo que esté a su alcance para que estas investigaciones se puedan documentar y llevar a los tribunales".

Gómez se refería a más de 100 desapariciones forzadas y muertes ocurridas en el periodo en el poder de Omar Torrijos (1968-1989), entre esos el de Portugal. La audiencia, que finalizó el miércoles, dará paso al análisis por parte de los jueces, quienes podrían dar a conocer un fallo en el transcurso del presente año.

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