Pérez B. rechaza que funcionarios recibieron sobornos

Pérez B. rechaza que funcionarios recibieron sobornos Pérez B. rechaza que funcionarios recibieron sobornos
Pérez B. rechaza que funcionarios recibieron sobornos

4:52 p.m. - PANAMÁ (ACAN-EFE) -El ex presidente de Panamá Ernesto Pérez Balladares rechazó categóricamente hoy afirmaciones del estadounidense Charles Jumet en las que señala haber sobornado a altos funcionarios de su gobierno para obtener un contrato con la desaparecida Autoridad Portuaria Nacional (APN) en 1997.

En un breve comunicado de su oficina de prensa, el ex presidente Pérez Balladares rechaza categóricamente las afirmaciones vertidas por Charles Jumet y "que fueron declaradas al amparo de un acuerdo judicial de colaboración con las autoridades norteamericanas".

"Según documentos judiciales, Jumet estuvo involucrado en una conspiración para pagar dinero en secreto a funcionarios del Gobierno panameño para la adjudicación de un contrato a Ports Engineering & Consults Corp. (PECC) para mantener boyas y faros de navegación", indica un comunicado que divulgó ayer el Departamento de Justicia de Estados Unidos y que hoy reproduce el diario La Prensa.

En 1997, durante la gestión de Pérez Balladares (1994-1999), la APN otorgó a PECC, cuyo presidente era Jumet, una concesión directa para prestar ayuda a la navegación de buques que llegaban a aguas panameñas.

En ese momento, Hugo Torrijos ocupaba el cargo de administrador y Rubén Reyna el puesto de subadministrador. El contrato otorgaba el 90% de los ingresos del negocio a PECC, por un servicio que antes estaba en manos del Estado, señala el diario.

En diciembre de 1997, la empresa repartió dividendos. Uno de los pagos de 18 mil dólares se realizó con un cheque al portador y fue depositado, luego, en una cuenta de Pérez Balladares, indica el periódico.

El ex mandatario negó, en 2003, ser accionista de PECC y dijo que los 18 mil dólares fueron donados por Jumet para su frustrada campaña de reelección presidencial.

Según el comunicado del Departamento de Justicia, Jumet reconoció que había declarado falsamente que el cheque por el pago de dividendos fue una donación para la campaña de reelección de un "ex funcionario de más alto rango del Órgano Ejecutivo elegido popularmente".

Según ese comunicado, Jumet admitió que el cheque de pago de dividendos fue dado al "ex funcionario de más alto rango del Órgano Ejecutivo elegido popularmente", como un soborno para firmar el contrato con el Gobierno.

Jumet brindó esta declaración ante el juez de Richmond (Virginia) Dennis W. Dohnal, quien llevaba adelante una investigación por supuestos pagos ilegales de PECC en Panamá, en abierta violación a la ley de EU que prohíbe pagar sobornos a empresas de ese país en el extranjero.

La oficina de prensa de Pérez Balladares señala que "el comunicado del Departamento de Justicia, no hace referencia a nombres particulares, pero "reiteramos la posición ofrecida por el ex mandatario en el año 2003, quién negó haber recibido pagos de dividendos ni en ningún otro concepto de Charles Jumet o sociedades vinculadas a éste".

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