Argentina aprueba ley para permitir 'morir con dignidad'

La ley fue aprobada por una votación de 55 a cero, con 17 senadores ausentes. Algunos legisladores manifestaron malestar por la posibilidad de desconectar el soporte vital a alguien que ya no puede comunicarse.

BUENOS AIRES, Argentina. (AP).- El Senado de Argentina aprobó el miércoles por mayoría abrumadora una iniciativa de ley para "morir con dignidad", la cual busca darle a los pacientes terminales y sus familias más capacidad de decidir cómo pasar sus últimos días. 

La ley fue aprobada por una votación de 55 a cero, con 17 senadores ausentes. Ahora, las familias argentinas no tendrán que luchar por hallar jueces que le ordenen a los médicos poner fin al apoyo vital a sus familiares moribundos o en un estado vegetativo permanente. 

Obtener dicha aprobación puede ser muy difícil en muchos países, particularmente en América Latina, donde la oposición de la Iglesia Católica aún es fuerte. 

La ley, aprobada en la Cámara de Diputados el año pasado, se aplica tanto a los enfermos terminales como a los pacientes que sufren enfermedades o heridas irreversibles e incurables y establece que tienen derecho a negarse a operaciones quirúrgicas, hidratación y nutrición, reanimación y sistemas de soporte vital. 

En vez de buscar una orden judicial, todo lo que necesitan es preparar una instrucción anticipada sobre el cuidado de su salud y firmarla ante un notario, con dos testigos presentes. 

Los desafíos éticos que implica la situación se agravan cuando el paciente ya no puede hablar y no ha preparado un documento formal anticipadamente. En estos casos, la ley argentina faculta a los familiares o representantes legales a tomar la decisión en nombre del paciente. 

Algunos legisladores manifestaron malestar por la posibilidad de desconectar el soporte vital a alguien que ya no puede comunicarse. 

El diputado Julián Obligo, del partido conservador PRO (Propuesta Republicana), rogó a sus colegas eliminar esa referencia aduciendo que equivalía a eutanasia al acelerar la muerte. 

Sonia Escudero, miembro disidente del partido peronista gobernante, sostuvo que retirar la nutrición y la hidratación podría causar dolor a un moribundo. 

Expertos en Medicina y Bioética dijeron lo contrario: que las evidencias científicas demuestran que los moribundos naturalmente dejan de comer y beber por un motivo, que sus organismos se están extinguiendo y que alimentarlos forzosamente les causa dolor. En cambio, sin alimentos ni bebida, el metabolismo produce sustancias que causan un sentimiento de euforia. 

Al retirar las sondas de alimentación, "uno hace que pasen su tiempo más cómodos, no menos, cuando están cerca de la muerte", dijo Dan Brock, profesor de ética médica en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts. "Toda la evidencia indica que no están sufriendo", agregó.

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