Condenan a expresidente Menem por contrabando de armas a Ecuador

El ex presidente argentino y actual senador peronista Carlos Menem (1989-1999) fue condenado hoy por el contrabando de armas a Ecuador y Croacia durante su gobierno.
Carlos Menem fue presidente de Argentina (1989-1999). Carlos Menem fue presidente de Argentina (1989-1999).
Carlos Menem fue presidente de Argentina (1989-1999).

BUENOS AIRES, Argentina.- (DPA) - El expresidente argentino y actual senador peronista Carlos Menem (1989-1999) fue condenado hoy por el contrabando de armas a Ecuador y Croacia durante su gobierno.

La Sala I de la Cámara Federal de Casación Penal revocó la absolución que lo había beneficiado en 2011 y lo condenó por hallarlo coautor de contrabando agravado por el envío ilegal de unas 6.500 toneladas de armas del Ejército argentino entre 1991 y 1995 a Ecuador y Croacia, cuando pesaba sobre estas naciones un embargo de las Naciones Unidas.

También condenó al ex ministro de Defensa Oscar Camilión y otros diez enjuiciados en esta causa penal, al tiempo que ratificó la absolución del ex cuñado y asesor presidencial Emir Yoma, Mauricio Muzi y Enrique Julio de la Torre, y ratificó el sobreseimiento por prescripción del ex jefe de la Fuerza Aérea Juan Paulik. Menem, de 82 años, y otros 17 acusados habían sido absueltos y declarados inocentes en septiembre de 2011 por el Tribunal Oral en lo Penal Económico Nro. 3, resolución que fue apelada por el Ministerio Público Fiscal y la Aduana.

La Cámara Federal dispuso en tanto que ese tribunal fije las penas. Se estima que Menem podría recibir entre cuatro y doce años de prisión, aunque cuenta con fueros por ocupar actualmente una banca del Senado nacional.

Durante el juicio, Menem había asegurado que él sólo se había limitado a "firmar los decretos de exportación" de 6.500 toneladas de armas a Venezuela y Panamá, que finalmente fueron desviadas hacia Ecuador y Croacia pese a que sobre ambos países pesaban embargos de armas de las Naciones Unidas por estar involucrados en conflictos bélicos.

La mayor parte del armamento fue a Croacia, mientras que el resto fue enviado en 1995 ilegalmente a Ecuador cuando atravesaba un conflicto con Perú, con el agravante de que Argentina era uno de los garantes del Tratado de Paz entre ambas naciones.

Los cuatro decretos fueron rubricados entre 1991 y 1995 por Menem y varios de sus entonces ministros. Según la fiscalía, el entonces jefe de Estado firmó los decretos "a sabiendas del verdadero destino del material" bélico.

De acuerdo con el Ministerio Público, "convalidó la venta de armamento a los verdaderos países de destino con cuyos gobernantes tenía una excelente relación".

La Aduana, que actuó como querellante, había pedido una pena de cinco años para el ex mandatario.

En 2001, Menem estuvo más de cinco meses en prisión preventiva domiciliaria, procesado por el delito de dirigir una asociación ilícita que perpetró la venta ilegal de armas, pero fue beneficiado por un fallo de la Corte Suprema que dejó sin efecto la sentencia.

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