Máxima alerta en centro-oeste de Colombia por erupción de volcán

Las autoridades regionales ordenaron la evacuación de por lo menos 2 mil 300 personas que viven en zonas que eventualmente podrían resultar afectadas. La región declarada en emergencia comprende sectores rurales de Manizales, Caldas y Tolim
El volcán está a 120 kilómetros al oeste de Bogotá. El volcán está a 120 kilómetros al oeste de Bogotá.
El volcán está a 120 kilómetros al oeste de Bogotá.

BOGOTÁ, Colombia. (DPA).- Las autoridades de Colombia declararon alerta máxima en una amplia región del centro-oeste del país debido a la erupción del volcán Nevado del Ruiz, que ya causaba alarma desde hace un mes por la emisión de gases y cenizas. 

"Hizo erupción el volcán Nevado del Ruiz. Favor seguir todos los planes de contingencia previstos", escribió anoche el presidente Juan Manuel Santos en su cuenta de Twitter. 

El Observatorio Vulcanológico de Manizales señaló que la erupción se registró a las 17:40 horas (22:40 GMT) y pidió a quienes viven en las inmediaciones de la montaña que estén atentos "a cualquier cambio que se presente en la actividad del volcán". 

"La orden del presidente es activar los planes previstos. Hay una columna de manera vertical, de unos ocho a diez kilómetros de altura", dijo el director de la Unidad Nacional de Gestión de Riesgo, Carlos Márquez. 

Las autoridades regionales ordenaron la evacuación de por lo menos 2 mil 300 personas que viven en zonas que eventualmente podrían resultar afectadas. La región declarada en emergencia comprende sectores rurales de Manizales, de tres municipios del departamento de Caldas y 15 del vecino departamento de Tolima. 

Sin embargo, el Observatorio Vulcanológico señaló en un comunicado divulgado esta noche que la amplitud de la señal sísmica asociada a la erupción ha disminuido con respecto al inicio del evento y que "no se ha reportado formación de flujos de lodo". 

"La tendencia del volcán es a bajar. Vamos a mantener el esquema de nivel de alerta, pero está disminuyendo. Incluso ha disminuido también la salida de ceniza y, afortunadamente, no hay salida de lava", dijo Márquez. 

El gobierno dio la voz de alarma en la zona desde el pasado 29 de mayo, cuando una columna de vapor y gas comenzó a salir del cráter del volcán. Ese día se declaró el alerta de color naranja, que significa la posibilidad de una erupción en término de días o semanas. 

El nivel subió a color rojo, que traduce una erupción en curso. Márquez dijo que todos los mecanismos de prevención están activados y pidió a quienes deben evacuar sus casas que lo hagan en calma y siguiendo las instrucciones de los miembros de las brigadas de socorro. 

El funcionario señaló que las autoridades de la zona no tienen reportes de personas afectadas por los gases o las cenizas. Por su parte, la directora del Servicio Geológico, Martha Calvache, dijo que está a la espera de reportes técnicos para establecer la magnitud de la erupción. 

El volcán está a 120 kilómetros al oeste de Bogotá. El Nevado del Ruiz, cuya cúspide se alza a 5 mil 320 metros por sobre el nivel del mar, produjo la peor tragedia natural en la historia de Colombia el 13 de noviembre de 1985, cuando un desprendimiento de parte de su casco de nieve debido a un aumento de la actividad interna ocasionó una avalancha que arrasó con el municipio de Armero, en Tolima, y sepultó a 25 mil de sus 27 mil habitantes.

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