Murió el papa Shenouda III, el patriarca de la Iglesia copta en Egipto

Se espera que mañana se celebre una reunión encabezada por el obispo de la provincia de Asiut, Mijail, para preparar el funeral. Miles de personas están concentradas en la catedral de El Cairo.
En esta foto del 6 de enero de 2008 se ve al papa Shenouda III, patriarca de la Iglesia ortodoxa copta egipcia, durante la celebración de la Navidad en la Catedral de San Marcos en El Cairo. En esta foto del 6 de enero de 2008 se ve al papa Shenouda III, patriarca de la Iglesia ortodoxa copta egipcia, durante la celebración de la Navidad en la Catedral de San Marcos en El Cairo.
En esta foto del 6 de enero de 2008 se ve al papa Shenouda III, patriarca de la Iglesia ortodoxa copta egipcia, durante la celebración de la Navidad en la Catedral de San Marcos en El Cairo.

EL CAIRO, Egipto. (EFE).- El papa Shenouda III, el patriarca de la Iglesia copta en Egipto, falleció este sábado, 17 de marzo, a los 88 años de edad dejando un gran vacío entre los miembros de la comunidad cristiana del país, que supone un 12% de la población.

Fuentes de la Iglesia copta señalaron a la prensa que el patriarca, que en los últimos meses desató una polémica por defender al presidente Hosni Mubarak durante la revuelta que contribuyó a derrocarlo, sufrió esta mañana un ataque cardiaco del que no pudo recuperarse.

Su estado de salud -padecía varias enfermedades crónicas-, había empeorado en los últimos días hasta el punto que el pasado miércoles, por primera vez, faltó a su costumbre de oficiar el sermón en la catedral de El Cairo.

Su última aparición fue ese mismo día en una reunión en la que participó en silla de ruedas, pero su extrema debilidad le obligó a retirarse al cabo de unos minutos.

El Consejo de Obispos de la Iglesia copta egipcia anunció el fallecimiento del patriarca y se espera que mañana celebre una reunión encabezada por el obispo de la provincia de Asiut, Mijail, para estudiar los preparativos del funeral.

Tras conocer la noticia, miles de personas se concentraron en torno a la catedral de El Cairo, situada en el barrio de Abasiyya, en el este de la capital.

La televisión estatal mostró imágenes a mujeres vestidas de riguroso negro y envueltas en lágrimas.

La comunidad copta pierde así al hombre que dirigió los designios de su Iglesia en los últimos cuarenta años y que luchó por el diálogo religioso tanto entre los cristianos como con los musulmanes.

Designado en 1971 Papa de Alejandría y Patriarca de la Iglesia Copta Ortodoxa de San Marcos, la máxima autoridad de los cristianos egipcios nació en 1923 con el nombre de Nazir Gayed en la provincia de Asiut, 400 kilómetros al sur de El Cairo.

SU CERCANÍA AL PODER POLÍTICO

Durante los primeros años de su pontificado mantuvo una relación amistosa con el anterior presidente egipcio, Anuar el Sadat, pero en 1981 esta se quebró por las críticas del papa a la pasividad del Gobierno ante la oleada de violencia anticopta protagonizada por el extremismo islámico.

Esas críticas le valieron una orden presidencial de deportación al monasterio San Bishoy, en Wadi El Natrun (situado entre El Cairo y Alejandría).

Cuando el entonces presidente Hosni Mubarak, al que siempre apoyó, levantó la orden impuesta por su predecesor, miles de personas lo recibieron en una manifestación religiosa inédita en la historia copta moderna.

El Papa siempre insistió en mantener un diálogo teológico con otras iglesias como la Ortodoxa Oriental, la Católica Romana y la Anglicana.

Durante sus últimos años, vivió la revolución que desbancó del poder a Mubarak, a quien apoyó, y fue testigo del ascenso de los islamistas en el país, que arrasaron en las últimas elecciones y que son vistos por los cristianos como una amenaza.

El Papa Shenouda III tuvo además que presenciar el éxodo de coptos al exterior por motivos de discriminación y diversos ataques contra su comunidad.

Entre los incidentes más recientes destacan el atentado que en el año nuevo de 2011 causó una veintena de muertos en una iglesia en Alejandría o la protesta de coptos que también se tiñó de sangre en octubre pasado frente a la sede de la televisión estatal, conocida como Maspiro.

CONDOLENCIAS

Estos sucesos no le hicieron cambiar su postura para promover la convivencia entre las distintas religiones, incluida la musulmana, como destacó este sábado el primer ministro egipcio, Kamal Ganzuri.

Tras dar su pésame a los cristianos, Ganzuri calificó al patriarca de "símbolo de la patria egipcia" que respaldó la unidad nacional e intentó evitar la división sectaria.

También tuvo palabras de condolencia para los cristianos el líder Supremo del movimiento islamista Hermanos Musulmanes, Mohamed Badia, que mostró su esperanza en que el nuevo Papa que sea elegido desempeñe un buen papel y "fortalezca la unión entre los egipcios".

Por su parte, Alí Gomaa, el gran muftí de Egipto, la máxima autoridad musulmana del país, declaró que el fallecimiento del patriarca copto supone "una enorme tragedia para Egipto y su pueblo: cristianos y musulmanes".

La Iglesia católica y Benedicto XVI se unieron al dolor y a las oraciones de los fieles coptos, mientras que el jefe de la Junta Militar que gobierna Egipto, el mariscal Husein Tantaui, calificó al papa copto de un "ejemplo patriótico" para el país.

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