Nueva Delhi, un mar de desafíos tras un siglo como capital india

El territorio capitalino es un vergel de fauna y flora y, sin duda, tiene un poso de historia: alberga mil 500 monumentos, desde enormes mausoleos a una de las mezquitas más grandes de Asia.
Hoy Nueva Delhi es un cuidado corazón administrativo de bajísima densidad demográfica a cuyo alrededor se ha desarrollado una gigantesca metrópoli de 16.7 millones de habitantes en un espacio en el que hace un siglo residían 150 mil. Hoy Nueva Delhi es un cuidado corazón administrativo de bajísima densidad demográfica a cuyo alrededor se ha desarrollado una gigantesca metrópoli de 16.7 millones de habitantes en un espacio en el que hace un siglo residían 150 mil.
Hoy Nueva Delhi es un cuidado corazón administrativo de bajísima densidad demográfica a cuyo alrededor se ha desarrollado una gigantesca metrópoli de 16.7 millones de habitantes en un espacio en el que hace un siglo residían 150 mil.

NUEVA DELHI, India. EFE.- Cien años después de ser designada capital de la India por los británicos, Delhi crece vertiginosamente y ha recuperado la pujanza de tiempos pasados pero afronta grandes desafíos estructurales en un siglo crucial para el gigante asiático.

Habitada desde hace milenios por dinastías hindúes, luego conquistada por regímenes islámicos como los mogoles, que en sucesivas ocasiones la convirtieron en el epicentro de su poder, Delhi fue eventualmente relegada a un plano menor en el siglo XVIII.

El Imperio Británico potenció, por intereses comerciales, ciudades portuarias como Bombay, Madrás (Chennai) y Calcuta.

Pero la aparición del movimiento nacionalista indio y la voluntad de zanjar una potencial competencia entre diferentes polos urbanos llevaron a los británicos a devolver protagonismo a Delhi.

En diciembre de 1911, el rey Jorge V anunció el traslado de la capitalidad desde la oriental Calcuta, y los arquitectos Edwin Lutyens y Herbert Baker comenzaron el diseño del distrito gubernamental de Nueva Delhi.

Las más importantes referencias urbanísticas, como la avenida de Rajpath que nace de la Puerta de la India y concluye en el majestuoso Palacio de Presidencia, o la circular plaza comercial de Connaught, se crearon en las dos décadas posteriores a esa decisión.

Hoy Nueva Delhi es un cuidado corazón administrativo de bajísima densidad demográfica a cuyo alrededor se ha desarrollado una gigantesca metrópoli de 16.7 millones de habitantes en un espacio en el que hace un siglo residían 150 mil.

De hecho, si se suman las ciudades dormitorio, Delhi podría ser según algunas estimaciones la segunda mancha urbana más grande del mundo tras Tokio, con más de una veintena de millones de habitantes.

El territorio capitalino es un vergel de fauna y flora (el 25% es área verde) y, sin duda, tiene un poso de historia: alberga mil 500 monumentos, desde enormes mausoleos a una de las mezquitas más grandes de Asia.

Sin embargo, estas virtudes no le libran de críticas por la insalubridad, el caos y subdesarrollo que imperan en gran parte de la ciudad en sintonía con el resto de la potencia emergente india.

Lo refrendan datos como la media de cinco fallecidos diarios en accidentes de tráfico; la urbe ha multiplicado por diez su parque de vehículos en 30 años a pesar de contar con un metro iniciado desde 2002 al que se suben dos millones de viajeros cada jornada.

Los dardos de los críticos también encuentran justificación en los 1,8 millones de personas que viven en arrabales -solo le supera Bombay- o en el lamentable estado del Yamuna, un menguado río que escupe espuma blanca y desprende hedor a su paso.

La capital tiene un clima difícil -calor húmedo, lluvias monzónicas o niebla cerrada en distintas estaciones- y aunque es la atalaya política del país carece de un sistema formal de recogida de basuras, de buen alcantarillado o aceras peatonales.

"Delhi se ha convertido en una gran aglomeración urbana. Eso supone una enorme presión de tráfico, polución o necesidad de infraestructuras físicas y agua", admitió a Efe el comisario de Planificación de la Autoridad Municipal de Desarrollo, S.P. Bansal.

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