Visita de cinco días

Papa Francisco llega a un Estado Unidos polarizado y dividido

Su llegada a Estados Unidos ocurre en un momento de fuerte enfrentamiento y polarización en el país en el tema de los derechos de los homosexuales, aborto, temas raciales, discusiones que hacen parte del día a día estadounidense

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El pontífice prefirió un modesto Fiat a la limosina. El pontífice prefirió un modesto Fiat a la limosina.

El pontífice prefirió un modesto Fiat a la limosina. Foto por: AP/Andrew Harnik

Cien mujeres llegan a la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington donde pedirán al Papa que tienda su mano a los inmigrantes. Cien mujeres llegan a la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington donde pedirán al Papa que tienda su mano a los inmigrantes.

Cien mujeres llegan a la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington donde pedirán al Papa que tienda su mano a los inmigrantes. Foto por: EFE/Lenin Nolly

El papa realiza una visita de seis días por tres ciudades. El papa realiza una visita de seis días por tres ciudades.

El papa realiza una visita de seis días por tres ciudades. Foto por: EFE/Olivier Douliery

El papa Francisco llegó este martes a Estados Unidos para su primera visita a la mayor potencia económica mundial, un país polarizado en temas como la inmigración, justicia social y desigualdad económica que será testigo de su comportamiento humilde y escuchará su mensaje acerca de la "iglesia de los pobres".

Como un inusual homenaje al pontífice, el presidente Barack Obama, su esposa e hijas, dieron la bienvenida a Francisco con una alfombra roja en la pista de la Base Andrews de la Fuerza Aérea, a la que llegó el avión que lo transporta desde Cuba.

Por lo general los presidentes estadounidenses reciben a sus visitantes importantes en la Casa Blanca. 

Al salir del avión entre ruidosas aclamaciones de cientos de personas que acudieron a la recepción, el pontífice de 78 años se retiró el solideo y bajó las escaleras del avión.

Lo esperaba para darle la bienvenida una guardia militar de honor, niños, políticos y clérigos de la iglesia católica vestidos con túnicas negras. Joe Biden, primer vicepresidente católico de Estados Unidos, y su esposa, estaba entre quienes le saludaron.

En lugar de usar una limosina el papa abordó un pequeño Fiat de color oscuro y rápidamente bajó las ventanillas, lo que alentó los vítores de la multitud que se congregó para ver pasar la caravana que lo llevó a la misión diplomática del Vaticano en Washington, donde se alojará mientras se encuentre en la capital.

El auto se eligió en correspondencia a sus hábitos austeros y su postura contra el consumismo.

El papa se reunirá con Obama, dará un discurso ante el Congreso y otro en Naciones Unidas, y participará en una conferencia de familias patrocinada por el Vaticano en Filadelfia.

Durante el vuelo Francisco se defendió contra las críticas de los conservadores hacia sus postulados económicos.

Dijo a periodistas en el avión que algunas explicaciones de sus textos podrían haber dado la impresión de que está "un poco cargado hacia la izquierda". Pero indicó que esas explicaciones son erróneas y agregó: Estoy seguro de que nunca ha dicho nada que vaya más allá de lo que pregona la doctrina social de la iglesia".

La enorme popularidad del papa, su costumbre de acercarse a las multitudes y la insistencia en usar un jeep descapotado en lugar de un papamóvil a prueba de balas, han complicado las cosas para las fuerzas policiales estadounidenses, las cuales han montado uno de los operativos de seguridad más grandes en la historia del país.

Las medidas no tienen precedentes para un viaje papal y podrían volver casi imposible para muchos estadounidenses comunes acercarse a Francisco. Para alguien que quiera cruzar la ciudad cuando el papa ande cerca, buena suerte.

Pese a toda la atención que atraerán los discursos del papa, incluyendo el primer discurso de un pontífice en el Congreso, serán sus gestos más personales —reunirse con migrantes, prisioneros e indigentes— los que podrían dar las imágenes más memorables del viaje.

"Lo que el papa haga en Estados Unidos va a ser más importante de lo que diga", dijo Mat Schmalz, un profesor de estudios religiosos en la Universidad Holy Cross en Worcester, Massachussetts. "Él va a decir muchas cosas acerca del capitalismo y de la inequidad en la distribución de la riqueza, pero muchos estadounidenses y políticos ya saben cuál es su posición frente a estos temas.

En Cuba Francisco gozó del agradecimiento por mediar en el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y la isla.

En el avión dijo a periodistas que en su discurso en el Congreso no hará una petición específica a Estados Unidos para que levante el embargo.

Hay una disputa adicional, entre el Congreso y la Casa Blanca, sobre el financiamiento federal a la organización Planned Parenthood que se desató tras conocerse un video en el que funcionarios hablaban de las prácticas de la organización que enviaban tejidos de fetos que fueron abortados a investigadores médicos.

Aunque Francisco ha hecho énfasis en mantener la doctrina católica en contra del aborto, recientemente permitió que sacerdotes ordinarios, y no sólo los obispos, puedan absolver del pecado de abortar a las mujeres.

La visita de Francisco ocurre tres meses después de que la Corte Suprema de Estados Unidos legalizara el matrimonio gay, lo que puso a los obispos católicos estadounidenses a la defensiva y lo que dividió a los habitantes del país acerca de las personas que no quieran celebrar estos matrimonios por objeciones de conciencia.

El papa también mantenido la doctrina católica que se opone a las uniones homosexuales pero ha adoptado un tono no condenatorio de los homosexuales cuando se preguntó "¿quién soy yo para juzgarlos", cuando se le preguntó acerca de un supuesto sacerdote homosexual.

Los estadounidenses también se enfrentan a los efectos del racismo. En años recientes ha muerto una serie de hombres negros desarmados a manos de fuerzas del orden lo que ha intensificado el debate en torno al sistema penal del país.

Francisco conocerá de cerca el sistema cuando se reúna con internos en una prisión de Pennsylvania.

Por su parte, los obispos estadounidenses esperan que Francisco haga un enfático llamado a aprobar una reforma migratoria, un tema que ha generado discusión debido a la retórica de línea dura contra los inmigrantes que han desplegado algunos precandidatos republicanos a la presidencia, en especial Donald Trump.

Francisco, primer papa de América Latina, enviará un potente mensaje sobre eso al decir sus discursos en su natal lengua española.

"Nuestros precandidatos han utilizado a los inmigrantes como una plataforma", dijo el arzobispo de Miami, Thomas Wenski. "Esperamos que la visita del papa Francisco cambie esa narrativa". El discurso que ha generado más expectación es el que pronunciará el jueves ante el Congreso.

Republicanos se han molestado por sus señalamientos en torno a los excesos del capitalismo que según su visión han causado el empobrecimiento de la gente y amenazan con convertir a la Tierra en una "inmensa pila de desperdicios".

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