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Papa en América del Sur

Papa Francisco inicia visita a Paraguay

Francisco estará tres días en la nación sudamericana, donde se entrevistará con el presidente Horacio Cartes y tendrá encuentros con autoridades nacionales y eclesiásticas.

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Un baile típico en honor al especial invitado, cuando llegó a la terminal aérea. Un baile típico en honor al especial invitado, cuando llegó a la terminal aérea.

Un baile típico en honor al especial invitado, cuando llegó a la terminal aérea. Foto por: EFE/Andrés Cristaldo

El Papa Francisco conversa con el presidente de Paraguay, Horacio Cartes, durante la ceremonia de bienvenida en Asunción, Paraguay. El Papa Francisco conversa con el presidente de Paraguay, Horacio Cartes, durante la ceremonia de bienvenida en Asunción, Paraguay.

El Papa Francisco conversa con el presidente de Paraguay, Horacio Cartes, durante la ceremonia de bienvenida en Asunción, Paraguay. Foto por: AFP/Pablo Porciuncula

El papa Francisco llega al Palacio de Gobierno de Paraguay. El papa Francisco llega al Palacio de Gobierno de Paraguay.

El papa Francisco llega al Palacio de Gobierno de Paraguay. Foto por: AFP/Rudy Lezcar

El pontífice se entrevista con el presidente Horacio Cartes. El pontífice se entrevista con el presidente Horacio Cartes.

El pontífice se entrevista con el presidente Horacio Cartes. Foto por: EFE/Andrés C. Benítez

Cientos de personas esperaron la llegada del sumo pontífice en las calles cercanas al aeropuerto de Silvio Pettirossi de Asunción. Cientos de personas esperaron la llegada del sumo pontífice en las calles cercanas al aeropuerto de Silvio Pettirossi de Asunción.

Cientos de personas esperaron la llegada del sumo pontífice en las calles cercanas al aeropuerto de Silvio Pettirossi de Asunción. Foto por: EFE

Una parada de cuatro minutos en la cárcel de mujeres El Buen Pastor, para escuchar el coro de 50 reclusas que le cantaron una canción. Una parada de cuatro minutos en la cárcel de mujeres El Buen Pastor, para escuchar el coro de 50 reclusas que le cantaron una canción.

Una parada de cuatro minutos en la cárcel de mujeres El Buen Pastor, para escuchar el coro de 50 reclusas que le cantaron una canción. Foto por: AP/Jorge Sáenz

Vista general de los preparativos para la llegada del papa Francisco en la explanada del Santuario de la Virgen de Caacupé, capital mariana de Paraguay, donde el pontífice oficiará una misa mañana sábado. Vista general de los preparativos para la llegada del papa Francisco en la explanada del Santuario de la Virgen de Caacupé, capital mariana de Paraguay, donde el pontífice oficiará una misa mañana sábado.

Vista general de los preparativos para la llegada del papa Francisco en la explanada del Santuario de la Virgen de Caacupé, capital mariana de Paraguay, donde el pontífice oficiará una misa mañana sábado. Foto por: EFE/Christian Alvarenga

El papa Francisco  comenzó este viernes una visita a Paraguay, en el último tramo de su gira por Sudamérica en la que ha convocado a realizar cambios sociales y económicos para proteger a los más necesitados y el medio ambiente.

El pontífice aterrizó en el aeropuerto Silvio Pettirosi de Paraguay, un país donde el 90% de la población profesa la fe católica y un alto porcentaje vive en la pobreza. Fue recibido por el presidente Horacio Cartes y autoridades religiosas.

Bajo la lluvia, Francisco descendió sonriente del avión y saludó a la multitud que lo aguardaba. Un coro de niños, integrado en parte por niños de la etnia Mbya, una de los 20 grupos indígenas que sobreviven en Paraguay en extrema pobreza, entonó el himno de Paraguay en idioma guaraní y el himno pontificio.

Luego un coro más pequeño integrado por niños Mbya, de asentamientos de la ciudad de Luque; y niños Aché de la selva en el noreste del país, cantaron en tres idiomas la canción "Jesucristo para siempre": aché, guaraní y español. Una niña de la etnia Aché le entregó un ramo de flores al papa.

Acompañado de Cartes, Francisco bendijo en el aeropuerto una placa que recuerda la visita a Paraguay del papa Juan Pablo II en 1988. Sentados en la pista de aterrizaje, ambos asistieron a un baile típico realizado por un grupo de bailarines en honor al pontífice.

Antes de retirarse, el papa bendijo a los niños del coro que cantaron en la ceremonia, que lo abrazaron."Estoy muy emocionada. Creo que toda la sociedad puede tener un cambio muy grande. Quizás no se logre cambiar la política, pero sí lo humano, en cada persona, y pueda haber muchas salvaciones", dijo a la Associated Press Vivían Núñez, una psicóloga de 26 años que llegó al aeropuerto para ver al papa.

Para Eladia Olmedio, un ama de casa de 55 años, "fue impresionante, hermoso, no se puede describir con palabras". Dijo que sus hijos se prepararon "mucho para este momento. Hicimos banderas, vinimos caminando desde lejos, desde el centro de Asunción. El papa ya cambió Paraguay: se arreglaron la calles, se hicieron obras, se limpió y se embelleció la ciudad".

El papa Francisco arribó a Paraguay, procedente de Santa Cruz, Bolivia. Antes estuvo en Ecuador.

Miles de personas se congregaron en la terminal aérea para recibir al primer papa latinoamericano, y la ciudad de Asunción, una capital que tiene avenidas con nombres como Santísima Trinidad y Santísimo Sacramento, lucía miles de banderas de Paraguay y el Vaticano y carteles de bienvenida.

En su camino desde el aeropuerto hacia la Nunciatura Apostólica, donde se alojará en Paraguay, el papa hizo una brevísima parada de cuatro minutos en la cárcel de mujeres El Buen Pastor, donde 50 reclusas que integran el coro del penal le cantaron una canción que le prepararon especialmente.

Durante su visita que se prolongará durante tres días, el papa se entrevistará con el presidente Cartes y tendrá encuentros con autoridades nacionales y eclesiásticas, así como con representantes diplomáticos.

Pero Francisco también dedicará su tiempo a atender a sus fieles más postergados. El papa visitará un hospital pediátrico que atiende a niños con cáncer, escuchará los mensajes de organizaciones sociales y visitará el pobrísimo barrio asunceño de Bañado Norte.

El pontífice ofrecerá dos misas multitudinarias en suelo paraguayo. El sábado lo hará en Caacupé, el principal bastión de la fe católica del país, donde cuenta la leyenda que la virgen María le salvó la vida a un indígena guaraní cuando fue atacado por una tribu enemiga.

Y el domingo Francisco dará misa en Ñu Guasú, ("Campo Grande", en guaraní), un predio de la Fuerza Aérea Paraguaya en las afueras de Asunción. Para la ocasión, el artista plástico Koki Ruiz construyó un altar con 40 mil espigas de maíz, 200 mil cocos y mil calabazas, un homenaje a los indígenas guaraníes que veneraban a la tierra por ofrecerle esos alimentos.

Se espera que más de un millón de fieles, paraguayos y de países vecinos, asistan a la misa de Ñu Guasú. Se trata de la segunda visita de un papa a Paraguay, la primera desde que el país recuperó la democracia en 1989. Cuando Juan Pablo II llegó en 1988 cuando el país vivía bajo una dictadura militar encabezada por el presidente Alfredo Stroessner.

El pontífice se despidió el viernes más temprano de Bolivia poco después de visitar a los reos de la prisión más violenta del país, a quienes pidió no caer en la desesperación y mantener la esperanza, aunque reconoció los problemas que deben enfrentar.

En una visita al penal de Palmasola, en las afueras de la ciudad de Santa Cruz, el pontífice llamó a los internos a evitar los enfrentamientos entre ellos y a las autoridades carcelarias a no humillar a los reos y tratarlos con dignidad.

"El que está ante ustedes es un hombre perdonado, un hombre que fue y es salvado de sus muchos pecados. Yo también tengo mis errores y debo hacer penitencia. No tengo más para darles y ofrecerles que Jesucristo", dijo Francisco en la última jornada en Bolivia.

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