Steven Sotloff, el otro periodista que los yihadistas amenazan con ejecutar

Steven Sotloff, el otro periodista al que la organización Estado Islámico (EI) amenaza con ejecutar en un video difundido en la internet, cubría desde hacía años el mundo musulmán con prudencia y respeto.

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Stevens Sotloff, de 31 años, fue secuestrado el 4 de agosto de 2013 en Alepo, Siria, cerca de la frontera con Turquía. Stevens Sotloff, de 31 años, fue secuestrado el 4 de agosto de 2013 en Alepo, Siria, cerca de la frontera con Turquía.
Stevens Sotloff, de 31 años, fue secuestrado el 4 de agosto de 2013 en Alepo, Siria, cerca de la frontera con Turquía.

ALEPO,Siria (AFP).- Steven Sotloff, el otro periodista al que la organización Estado Islámico (EI) amenaza con ejecutar en un video difundido en la internet, cubría desde hacía años el mundo musulmán con prudencia y respeto.

Este fino conocedor de Medio Oriente fue visto el martes con el cráneo rapado, de rodillas y sujetado por el cuello de su túnica anaranjada por un yihadista encapuchado, en un video que revela al mundo entero la decapitación de su compatriota, James Foley, en represalia por los bombardeos aéreos estadounidenses contra posiciones del EI en Irak.

Desaparecido desde hace 12 meses, Sotloff, de 31 años, habría sido secuestrado el 4 de agosto de 2013 en Alepo, Siria, cerca de la frontera con Turquía, pero su secuestro se había mantenido en secreto hasta ahora.

Nativo de Miami (Florida, sureste), y diplomado en Periodismo por la Universidad de Florida Central, trabajó como freelance para la revista Time, el semanario estadounidense Christian Science Monitor, la publicación Foreign Policy y más recientemente para el diario World Affairs.

"Vivió durante dos años en Yemen, habla bien el árabe, amaba profundamente al mundo musulmán (...), es por eso por lo que amenazan con decapitarlo", tuiteó su amiga Anne Marloe, quien lo conoció durante el conflicto en Libia.

"Me impactó su lado reflexivo y maduro, en absoluto una cabeza calenturienta", declaró al Miami Herald, y agregó que el reportero era "muy respetuoso de la cultura musulmana".

Sotloff colgaba en Instagram y Facebook imágenes desgarradoras de civiles prisioneros o niños de un campo de refugiados sirios. En Twitter hacía referencia al conflicto en Siria, la Primavera Árabe en Egipto o el régimen de Gadafi, pero también comentaba la suerte de su equipo de baloncesto favorito, los Miami Heat.

"¿Está mal que me quiera concentrar en Siria, pero no puedo pensar más que en las finales que juegan los Heat?", se preguntaba en uno de sus últimos tuits.

'Divertido e irreverente'

"Sotloff es joven, divertido e irreverente", afirma Janine di Giovanni, editora para Medio Oriente de Newsweek, quien trabajó con él en Siria.

"Vivía en Bengasi, en Libia, vivía efectivamente allí. Es uno de esos raros periodistas freelance que pensaban que debía vivir en el lugar para hacer bien su trabajo".

El último medio para el que trabajó, World Affairs, lo describió en la cadena ABC como "un periodista reflexivo, honesto, que se dedicó a comprender las cosas con una perspectiva local y a transmitir sus conclusiones con franqueza. Tiene, sin ninguna duda, coraje".

Ben Taub, periodista freelance, lo conoció en Kilis, Turquía, en la frontera con Siria, poco antes de su secuestro. Discutieron sobre el guía que lo ayudaría a cruzar la frontera en su último viaje a Siria por "una buena historia cuyos detalles no reveló".

"Tenía mucha experiencia", escribió Taub en el Daily Beast, "era prudente y me dijo que ya estaba harto". "Tras beber varias cervezas en el único bar de Kilis, Sotloff me dijo que ya estaba harto de sacudirse el polvo, de que le disparasen y lo acusaran de ser un espía (...). Me dijo que quería dejar los reportajes por un tiempo, al menos sobre los conflictos en Medio Oriente, y tal vez reanudar los estudios en Florida".

"Pero primero quería hacer un último viaje a Siria", añadió. Ben Taub cree que el nombre del guía que lo ayudaría a cruzar la frontera llegó a oídos de los yihadistas por el error de un imprudente fotógrafo canadiense que también quería ir a Siria y que en el último momento renunció a hacerlo.

Tras la difusión del video que muestra la decapitación del periodista James Foley, la familia de Sotloff hizo un llamado para solicitarle al presidente Obama que tome "las medidas inmediatas para salvarle la vida a Steven por todos los medios necesarios". "Por favor, fírmela, compártala y rece", escribe Chris Castle, el compañero de la hermana de Sotloff. La petición ya tenía 8 mil 120 firmas hoy viernes.

 

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