sorbo de nostalgia en Miami

La cerveza más antigua de Cuba revive 128 años después

El fin de semana, decenas de personas fueron a la inauguración de 'La Tropical' en la cervecería artesanal Concrete Beach.

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Decenas de personas se agolpan frente a una cervecería artesanal en Miami. Pero algo raro está pasando: los "millennials" comparten fila con jubilados cubanos que soportan el sol de mediodía con tal de probar un sorbo de La Tropical.

Ignacio Herrera, de 83 años, es uno de ellos. "íCuántos recuerdos nos trae!", dice. En los años 50, "usted iba todos los domingos a bailar con cuatro o seis orquestas y tomar cervezas por cinco centavos".

Surcos de sudor caen por su rostro, pero no se inmuta. Está feliz de haber ido a la reinauguración de la cerveza más antigua de Cuba en Wynwood, el grafiteado barrio "hipster" que concentra la escena artística independiente de Miami."Me parece que estoy en Cuba tomándola ahora", dice Herrera.

Era cuestión de tiempo para que empresarios cubanos en Miami se subieran al tren de la cerveza artesanal que recorre Estados Unidos.

Y ahora que también Cuba está de moda, como dice el responsable de este emprendimiento, era el momento de resucitar en versión artesanal la cerveza La Tropical, una Viena Lager que data de 1888 y cuya fábrica fue nacionalizada por el gobierno cubano en 1960.

"Ahora parece que todo el mundo quiere hablar de Cuba. Nadie habló de Cuba durante años", bromea Manny Portuondo, dueño de los derechos de la marca.

Portuondo, nacido en Estados Unidos hijo de exiliados cubanos, es uno de los descendientes de las familias vinculadas a La Tropical y ahora el artífice de su resurrección tras años de trámites para registrarla a nivel mundial.

Cuenta este empresario que conocer por fin la isla el año pasado significó un giro de tuerca en su afán de recuperar la marca.

"Sentí la historia corriendo por mis venas y decidí que había llegado el momento de relanzar La Tropical", dice a la AFP.

Pero sus objetivos comerciales no se centran en la isla, que es un mercado muy pequeño: "Mi foco ahora no está en Cuba, sino fuera de Cuba. Aunque sería un lindo final si La Tropical regresara a Cuba".

La distensión de las relaciones entre Washington y La Habana en diciembre de 2014 permitió que se abriera, con restricciones, la posibilidad de los estadounidenses de viajar a la isla.

"Hipsters" de barbas tupidas, motoqueros que dejaron un desfile de relucientes Harley Davidsons en la puerta y jubilados cubanos de guayabera y sombrero panamá compartieron el bar al aire libre.

"La familia quería que produjéramos la cerveza que tenían", contó a la AFP Marco Reyna, el maestro cervecero del local. "Basándonos en la idea de qué estilo de cerveza era, las técnicas y las recetas actuales, desarrollamos una nueva receta que pensamos que emula bien lo que esta cerveza debe haber sido allá en La Habana".

La moda de la cerveza artesanal tiene entre sus mayores entusiastas a los "millennials", jóvenes nacidos en los 80 y 90 que aprecian lo local y pueblan las noches de vecindarios como Wynwood.

Según la Asociación de Cerveceros Artesanales de Estados Unidos, la industria creció 13% en 2015 respecto al año anterior y tiene el 21% del mercado de la cerveza en general.

Actualmente hay más de 4 mil 200 cervecerías artesanales en todo el país (15% más que en 2014), 151 de ellas en Florida, un mercado aún en pañales.

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