COMPETICIÓN DE FUEGOS ARTIFICIALES

Al menos 100 muertos por fuerte incendio en un templo en India

Las llamas se expandieron con rapidez por el templo, atrapando a los fieles dentro. 

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Vecinos de la zona y policías sacaron a varios de los heridos de debajo de losas de concreto, mientras que muchos de los edificios cercanos al templo sufrieron daños. Vecinos de la zona y policías sacaron a varios de los heridos de debajo de losas de concreto, mientras que muchos de los edificios cercanos al templo sufrieron daños.

Vecinos de la zona y policías sacaron a varios de los heridos de debajo de losas de concreto, mientras que muchos de los edificios cercanos al templo sufrieron daños. Foto por: AFP

Unas 100 personas murieron y al menos 200 resultaron heridas el domingo en un enorme incendio desatado durante un espectáculo de fuegos artificiales en un templo en el estado de Kerala, en el sur de India, según las autoridades.

El fuego comenzó cuando una chispa del espectáculo prendió otra remesa de fuegos artificiales que se almacenaba en el complejo del templo de Puttingal, en la localidad de Paravoor, situada al norte de la capital del estado de Kerala, dijo el ministro jefe Oommen Chandy, máximo cargo electo del estado.

Miles de personas abarrotaban el recinto cuando se produjo una gran explosión en torno a las 3:00 a.m., según las autoridades.

Las llamas se expandieron con rapidez por el templo, atrapando a los fieles dentro.  

La mayoría de las 102 víctimas mortales murieron al derrumbarse el edificio donde se almacenaban los fuegos artificiales, explicó Chandy a la prensa en el recinto del templo.

Las televisoras locales mostraron imágenes de densas nubes de humo blanco que se alzaban desde el templo, mientras los fuegos artificiales se elevaban en el cielo nocturno.

Varias explosiones en el edificio donde se almacenaban los fuegos artificiales lanzaron despedidos trozos de concreto hasta un kilómetro (media milla) de distancia, según la vecina de la zona Jayashree Harikrishnan.

Cada año, el templo organiza una competición de fuegos artificiales en la que varios grupos ofrecen sucesivos espectáculos para miles de devotos reunidos para el último día de un festival de siete días en honor de la diosa Bhadrakali, una encarnación en el sur de India de la diosa hindú Kali.

Las autoridades regionales habían prohibido el espectáculo este año, dijo Chandy.

El Alto Tribunal del estado había ordenado antes que los fuegos artificiales se almacenaran a más de 100 metros (yardas) de los templos, una medida que se ignoró en el templo de Paravoor, dijo Loknath Behera, alto cargo policial.

"Investigaremos cómo se ignoraron las órdenes y quién fue responsable por la decisión de seguir adelante con el espectáculo de fuegos artificiales", dijo Chandy.

Krishna Das, residente del pueblo de Paravoor, dijo que había empezado a alejarse a pie del templo cuando iban a terminar los fuegos artificiales, cuando se produjo una ensordecedora explosión, seguida por otras más pequeñas.

"Apenas unos minutos antes, estaba en el templo viendo los fuegos artificiales", dijo Das. El testigo dijo haber visto a decenas de personas que huían corriendo, perseguidas por el fuego, y fragmentos de concreto y yeso del edificio del templo.

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