Las tropas de Asad emplean bombas de racimo, según una ONG

Las bombas se lanzaron desde aviones y helicópteros, en especial cerca de la importante autopista que recorre el país denorte a sur, a la altura de la ciudad noroccidental de Maarat alNuman, señaló HRW en un informe.

BEIRUT, Líbano (Reuters).- Las tropas del Gobierno sirio hanlanzado bombas de racimo de fabricación rusa sobre zonas civiles en la última semana, en su lucha por arrebatar el terreno ganadopor los rebeldes en una autopista estratégica, según dijo eldomingo la organización Human Rights Watch.

Las bombas se lanzaron desde aviones y helicópteros, en especial cerca de la importante autopista que recorre el país denorte a sur, a la altura de la ciudad noroccidental de Maarat alNuman, señaló HRW en un informe.

Los rebeldes tomaron la semana pasada la ciudad de manos delas fuerzas del presidente, Bashar el Asad, cortando la ruta queconecta la capital Damasco con Alepo, la mayor ciudad del país.

Las fuerzas del Gobierno llevan intentando retomar la zona desdeentonces. HRW ya había denunciado antes el uso en Siria de bombas deracimo, prohibidas en la mayoría de los países, en los meses dejulio y agosto. Pero los nuevos ataques reflejan ladeterminación del Gobierno a retomar el control estratégico enel noroeste.

Las bombas de racimo pueden lanzar cientos de pequeñosexplosivos en una zona amplia que funcionan como armasantipersonas, diseñadas para matar tanta gente como sea posible.

Los grupos de derechos humanos afirman que su uso en zonas depoblación civil puede ser un crimen de guerra. Más de 100 países han prohibido su uso, almacenaje, transporte o venta, dentro de una convención que se convirtió enley internacional en 2010, pero Siria no lo ha firmado, comotampoco han hecho Rusia, China o Estados Unidos.

Los explosivos que no estallan en un principio puedenquedarse en tierra, matando y mutilando civiles mucho tiempodespués de la guerra. Entre las localidades atacadas están Maarat, Tamanea,Taftanaz y al Tah.

Las bombas de racimo también se han utilizadoen áreas de las provincias de Homs, Alepo y Latakia, así comocerca de Damasco, según el grupo humanitario con sede en NuevaYork.

"El desprecio de Siria por su población civil es del todoevidente en esta campaña aérea, que ahora parece incluir lanzarestas letales bombas de racimo en zonas habitadas", dijo SteveGoose, director de armas en HRW.

CONVERSACIONES EN IRÁN

No había representantes del Gobierno iraní disponibles deinmediato para hacer comentarios sobre el informe.

La información inicial sobre el uso de estos explosivosprocede de vídeos colgados en Internet por activistas de laoposición, aunque los investigadores de HRW dijeron haberconfirmado los incidentes en entrevistas con residentes en dosciudades. No había información sobre bajas.

Estas bombas de racimo sonde fabricación rusa, pero no se sabe cómo las adquirió Siria, señaló HRW.

Residentes de Taftanaz y Tamanea, ambas cercanas a Maarat alNuman, dijeron al personal de la organización que el pasadomartes varios helicópteros dejaron caer bombas de racimo en suslocalidades o cerca.

Una que cayó en Tamanea liberó explosivosmás pequeños en una zona entre dos escuelas, según indicó unvecino de la zona citado en el informe de HRW.

"Los explosivos que estallaron fueron los que golpearon latierra por la punta, recogimos los que no estallaron, la puntano tocó la tierra", dijo el testigo.

La gente se estaba llevando algunos dispositivos sin detonarde recuerdo, una práctica muy peligrosa ya que aún puedenexplotar después al menor toque o movimiento.

Imágenes de vídeomostraban algunos civiles cargando los explosivos y tirándolosal suelo."Los ataques con munición de racimo y los artefactos sindetonar que dejan a su paso suponen un enorme peligro para lapoblación civil, que a menudo parece ignorar con qué facilidadpueden estallar estos dispositivos", señaló Goose.

El enviado de paz de Naciones Unidas para Siria, LajdarBrahimi, tenía previsto llegar a Teherán el domingo por la tardepara reunirse con autoridades locales, según medios iraníes.

Brahimi, que asumió el puesto de mediador después de que el exsecretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, dimitierafrustrado por la falta de progreso diplomático, se reunirá conel presidente de Irán, Mahmud Ahmadineyad, y otros altos cargos.

El chií Irán es el principal aliado en la región de Asad, miembro de la secta alauí, una rama del islam chií.

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