Un oficio en extinción

Los ´franeleros´ mexicanos, o ´bien cuidaos´, como se les conoce en Panamá, enfrentan una transición en su labor informal.

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Su herramienta de trabajo es un trapo de franela y su oficina, la calle; son mal vistos por unos, pero otros no temen darles la llave de su coche. Son los “franeleros”, un oficio amenazado hoy por los parquímetros.

Más de 4 millones de vehículos se desplazan cada día en la ciudad de México, una de las ciudades más grandes y pobladas del mundo, y a diario enfrentan el problema de dónde aparcar.

Y en la capital mexicana esto se hace complicado y costoso. Primero, por falta de espacio, y segundo, porque las calles tienen dueño: los “franeleros” (conocidos así por el trapo de franela que usan para limpiar los vehículos), que cobran una tarifa voluntaria o fija por aparcar un coche o solo por vigilar que no le pase nada.

“Le dejo mi coche en la puerta de mi oficina, él lo lleva a aparcar y a mi hora de salida me lo trae de vuelta, todo por 30 pesos cada día (2.3 dólares)”, dijo Carlos Pérez, usuario de este informal servicio, quien no teme por dejar cada día la llave de su carro a casi un desconocido.

Es el precio a pagar por no dar mil vueltas tratando de buscar un lugar, algo imposible en determinadas zonas de la capital mexicana que “pertenezcan” a los franeleros como Hugo Díaz, que a sus 32 años y tras 10 en el negocio asegura trabajar “de sol a sol” para llevar comida a su casa.

Gana unos 16 dólares al día por vigilar los coches de su zona y no sabe a qué se dedicará cuando comiencen a funcionar los parquímetros que las autoridades de su barrio acaban de instalar.

“Creo que me quedaré aquí y seguiré lavando los coches y cuidándolos, pues el parquímetro es una máquina en la que depositas el dinero, pero quién va a ser el responsable de que no le roben o le rayen su coche?”, aseguró el joven.

ESTADÍSTICAS

Según cálculos de la Secretaría de Trabajo del Distrito Federal, en ciudad de México hay unas 22 mil personas que se dedican a “franelear”. De ellas, un total de 6 mil 849 está registrado, pero no legalizado, pues no pagan impuestos ni reciben prestaciones sociales.

“Necesitábamos regularizarlos, saber quiénes son, dónde viven, que tengan un horario establecido para cuidar vehículos, un chaleco para que se puedan identificar por si hay posibles quejas de los usuarios”, explicó Miguel Cortés, promotor del Programa de Reordenamiento de los Cuidadores y Lavadores de Vehículos.

Pero mientras que, por un lado, el Gobierno de la capital ha intentado regular a estos trabajadores, por otro está haciendo caso a las peticiones de muchas comunidades de vecinos que, hartas de tener que pagar por aparcar en la puerta de su propia casa y someterse a las leyes de las “mafias callejeras”, prefieren poner el dinero en una máquina.

Muchos son los barrios en los que en los últimos meses se han instalado parquímetros o hay planes para instalarlos. “La intención es reconvertir la actividad, sacarlos de la informalidad y pasarlos a la formalidad. El parquímetro lo que hace es que las ganancias se van a la comunidad y se hagan mejoras en los espacios públicos, y los propios franeleros pueden dedicarse a hacer estas mejoras”, dijo Cortés.

Un ejemplo de ello es el exclusivo barrio de Polanco, en donde en enero de 2012 se pusieron los parquímetros y a los franeleros de la zona se les propuso montar una cooperativa de mantenimiento de la zona.

Las 64 personas que forman la cooperativa cobran ahora mucho menos (entre 277 y 566 dólares al mes), pero ya están “bien constituidos legalmente, registrados en Hacienda, pagando impuestos”, apuntó.

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