MES DE LA PATRIA

Chitré en la independencia de 1903

Después de proclamada la independencia el 3 de noviembre de 1903, en la ciudad capital, el paso inmediato era lograr la adhesión de todos los pueblos del istmo. Para tal fin, José Agustín Arango, presidente de la Junta de Gobierno en la noche del 4 de noviembre, designa a los chitreanos Antonio Valdés y Antonio Burgos, como comisionados para que cumplieran la misión de dar a conocer la independencia y la instauración de la nueva República en el interior del país. Específicamente en Pesé, que era la cabecera de la provincia de Los Santos.

Según el profesor Juan Manuel Pérez, en su obra La proclama chitreana del 9 de noviembre de 1903, la misión encomendada a estos insignes chitreanos implicaba: contactar a personalidades del interior para lograr el apoyo; solicitar a los concejales municipales que manifestaran la adhesiones a la independencia; lograr la rendición de las autoridades colombianas; hacer cumplir el Decreto del 4 de noviembre de 1903, que señalaba que “todos los empleados públicos continuarán en interinidad en sus puestos, siempre que reconozcan y acepten el movimiento y juren fidelidad a la República de Panamá”; y llevar un bosquejo a lápiz de la bandera panameña.

En la travesía rumbo a Chitré, luego de burlar la vigilancia del acorazado colombiano “Bogotá”, anclado en la bahía de Panamá, y viajar tres días y tres noches, los comisionados llegaron al puerto El Agallito de Chitré el sábado 7 de noviembre. Antes de emprender el viaje hacia Pesé, Valdés y Burgos contactaron al Dr. Víctor Juliao. A partir de ahí, la noticia recorre todo el pueblo. Es necesario resaltar que le correspondió al padre Melitón Martín dar la noticia a los miembros del Consejo Municipal de Chitré.

Algunos policías fieles a Colombia rodearon la casa de Antonio Burgos y trataron de detenerlo. Paralelo a estos hechos, unas 200 personas a caballo, provenientes de Monagrillo, La Arena y Llano Bonito, desafían a los 58 policías colombianos acantonados en el cuartel, lugar que hoy ocupa el hotel Prado de la avenida Herrera.

Cabe destacar que el pueblo chitreano se congregó en la llamada Plaza Juliao, hoy Plaza Herrera, como muestra de apoyo a la independencia. Fue a las 10:00 a.m. del 9 de noviembre cuando en sesión extraordinaria del Consejo Municipal del distrito de Chitré, se aprobó el Acta de Adhesión a la Independencia.

Hoy debemos rendirles honores a los miembros de aquel histórico Consejo Municipal, integrados por Adolfo Quintero (presidente), David Burgos (vicepresidente), Pacífico Ríos (vocal), Arcadio Rivera (vocal) y Apolinar Márquez (secretario).

Es obligatorio recordar que 24 chitreanos firmaron el acta de adhesión de independencia (es probable que solo 24 habitantes de Chitré sabían firmar). Ese documento histórico reposa hoy en el Museo de Herrera, gracias al rescate que hizo, quien fue mi profesor, don Fabio Rodríguez, quien lo solicitó al Museo del Hombre Panameño, después de más de 80 años.

El Acta de la sesión extraordinaria del Consejo Municipal, del 9 de noviembre de 1903, planteó: La adhesión al acto independentista del istmo de Panamá; la decisión de contribuir al afianzamiento de la Nueva República; y constituirse en Cabildo Abierto para la adhesión a la independencia.

La primera bandera panameña que recorrió las calles de los corregimientos de Chitré, La Arena y Monagrillo, fue confeccionada por las chitreanas Guillermina Barrera, Celina Juliao y Dominga Barrera. Al señor David Solís se le confirió el honor de ser el primer abanderado.

En Pesé, a las 2:30 p.m. del 9 de noviembre, los habitantes lanzaron un manifiesto donde: Plasman su apoyo a la decisión de ser un Estado libre; se suman al clamor de tener una vida independiente; y manifiestan su deseo de enarbolar nuestra bandera como símbolo de unión fraternal. Ese mismo día, el Consejo Municipal del distrito de Parita, en horas de la tarde, decidió adherirse al movimiento iniciado en la capital y ofrecer su cooperación para el afianzamiento de la naciente república.

Un hecho sobresaliente es que los cinco miembros del Consejo Municipal, con la participación del sacerdote Melitón Martín, realizaron una protesta contra el tratado Hay-Bunau Varilla, firmado el 18 de noviembre de 1903, por considerar que era una amenaza a la naciente República. Este hecho puede considerarse como la primera protesta contra dicho nefasto tratado colonialista.

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