SANA COMPETENCIA

¿Por qué Uber debería quedarse?: Miguel Arias Mamais

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En Panamá, desde hace tiempo el transporte público es tema de conversación que involucra a la empresa Mi Bus, al Metro de Panamá y, ahora, a los taxis y al transporte Uber. Genera discusiones y opiniones negativas, particularmente porque los taxistas, al igual que en otros países, ofrecen un mal servicio a los usuarios.

Cuando Uber llegó a Panamá pensé, “esto no le gustará a los taxistas” y, efectivamente, hoy vemos que la Cámara Nacional de Transporte (Canatra) ha decidido demandar a la compañía por operar “ilegalmente”, al menos, eso es lo que alegan. Mi preocupación en este tema no tiene que ver con las razones por las que la Canatra argumenta que Uber no debe operar en Panamá o cómo afecta este tipo de servicios a las compañías de taxis. Lo que me preocupa es que una entidad como la Canatra quiera sacar a una empresa del país, por el simple hecho de que les hace competencia.

En todo sistema de libre mercado la competencia se aplaude, de forma que cada compañía, sea extranjera o nacional, se esmera por ofrecer el mejor servicio posible, para así convertirse en la primera opción del usuario. La competencia es clave en la formación de empresas competentes, y mientras más opciones haya para el usuario, mejor.

¿Qué pasa si no hay opciones? Pues, lo que ocurre todos los días en Panamá, durante la jornada regular de los usuarios de taxis: el conductor, constantemente, se niega a llevar a los clientes, porque “hay mucho tranque para allá ahorita”. Inclusive, muchos usuarios han sido víctimas de asaltos dentro de los taxis.

Entonces, uno se pregunta, ¿debería quedarse Uber en Panamá? Muchos responderán que no, que los taxistas deben tener la prioridad para mejorar su negocio, y ganar dinero para llevar a sus hogares. El tema es que si Uber se queda, estaría haciendo exactamente eso y mucho más.

Como es una compañía reconocida internacionalmente, por su excelente servicio de transporte y trato al cliente, las personas que antes no utilizaban los taxis o los que sí los usaban, pero no estaban conformes con ese servicio, optarán por Uber, si resulta ser un gasto razonable dentro de su presupuesto. Esa ola de clientes que se cambiará al servicio Uber le pondrá presión a las compañías de taxi que tratarán de igualar e inclusive mejorar el servicio que brinda la competencia. Cabe recordar que la competencia no es mala para nadie, ni siquiera para los que ofrecen un mal servicio.

Por esta razón, el Estado no debería proteger a nadie que se estanque en la mediocridad, y los usuarios no deberían ser esclavos de un solo servicio de transporte selectivo, al contario deberían tener una amplia variedad de opciones para elegir.

Si, como ciudadanos, permitimos que los taxis saquen a Uber de Panamá, estaría perdiendo el libre mercado y al consumidor. Pongámoslo así, si un nuevo equipo entra a una liga deportiva y resulta que juega mejor, tiene mejores uniformes, mejores resultados en los partidos y jugadores más amigables, ¿cree usted que sería justo que otro equipo, que quizás no sea tan bueno y no tenga jugadores tan empáticos, tenga el derecho de expulsarlo de la liga solo porque el nuevo es mejor?

Esta es la misma situación que tenemos ahora con Uber. Una compañía dispuesta a trabajar pensando en el bienestar del consumidor no debería ser echada, solo porque la competencia siente que le quita la clientela. En mi opinión, Uber debería quedarse en Panamá para forzar a los taxistas de este país a mejorar, a ser más serviciales, a respetar al consumidor y las leyes de tránsito.

Sin esa competencia, el taxista volverá a ser quien siempre ha sido, y prestará un servicio mediocre en detrimento de los clientes que deben conformarse con lo que les ofrecen, sin otra opción viable para reemplazar ese mal servicio, y las compañías de taxis seguirán disfrutando del lucro de trabajar en un país en el que no tienen competencia.

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