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El destino que tienen algunas palabras

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Hay palabras que desaparecen de las conversaciones cotidianas, otras resucitan gracias al apoyo de los medios de comunicación tradicionales o alternativos, y unas más nacen a cada rato por motivos de moda, de los avances tecnológicos, de las ideologías o porque suenan lindas por ser foráneas.

Por eso, unas dan prestigio al ser pronunciadas o al escribirlas, y unas cuantas causan pena ajena.

De eso trata el estupendo libro “Palabras moribundas” (Editorial Taurus), de Pilar G. Mouton y Álex Grijelmo.

Los autores advierten que esta obra no es un diccionario al uso, aunque su función de análisis y su sentido didáctico sí lo son, y mucho.

El contenido de este ensayo es más ameno, informal y divertido que los documentos que a veces redactan con demasiada erudición, pero con buenas intenciones, los miembros de las academias de la lengua.

Los responsables de “Palabras moribundas” se toman el trabajo de compartir con nosotros el origen de las palabras estudiadas, cómo podían tener un significado en el siglo XVI y cuán distinto es ahora su uso o por qué echan mano de ellas más en un país o en una ciudad que en otros puntos del globo terráqueo.

Por ejemplo, Adán tiene un valor para las culturas judías, cristianas y musulmanas, pero también se refiere a un hombre descuidado.

O recórcholis, que para unos es cursi e hipócrita porque es un sustituto políticamente correcto de una palabra obscena, pero en la literatura infantil es de utilidad a la hora que los personajes deben decir un término malsonante.

O el adjetivo melga, que se puede usar como sinónimo de mellizos, o pisaverde, que da igual sacarla a la luz para decir que un individuo es presumido o superficial.

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