AMBIENTE. HASTA 2006, PANAMÁ TENIA 180 MIL HECTÁREAS DE MANGLARES.

Animales pierden su refugio

La destrucción de los mangles trae la sedimentación de los arrecifes y afecta la pesca.

Cada año, el mar aumenta su nivel por el calentamiento global, propiciando inundaciones.

¿Qué hace un cocodrilo en medio de la calle? Es la pregunta que más de un caminante se ha hecho en los últimos días en la provincia atlántica. Sin embargo, esta escena es común en el área de Coco Solo, cerca de Isla Galeta, en Colón.

La respuesta es sencilla. Miles de especies se han quedado sin casa. La devastación de los manglares de la zona los obliga a buscar refugio en áreas vecinas. La mayoría termina en Isla Galeta, uno de los pocos santuarios naturales que queda en la costa del Caribe panameño.

Ñeques, garzas, mapaches, lagartos y una gran variedad de especies marinas, por mencionar algunos, se han visto obligados a migrar, pero una buena parte de estos muere en el intento. Sus cuerpos tirados en medio de la carretera es la prueba indiscutible de que no logró su objetivo.

SE AFECTA LA PESCA

Pero las consecuencias por la exterminación de los manglares no termina allí. El científico del Instituto Smithsonian Stanley Heckadon asegura que la destrucción de los bosques de mangle acelera la sedimentación de los arrecifes de coral, con lo cual se va a empezar a arruinar la industria de la pesca artesanal de la costa arriba y costa abajo.

Además, asegura que se está acabando con el único rompeolas natural, por lo que Colón cada vez está más propenso a sufrir inundaciones.

Las inundaciones del 20 de noviembre "son una muestra de que con la naturaleza no se juega", dijo el científico.

Heckadon basa sus afirmaciones en el aumento gradual de los niveles del mar.

Cada año, los niveles aumentan a tal punto que, para 2031, el mar ya habrá subido medio metro, según Heckadon.

"De la existencia de los manglares va a depender la existencia de la ciudad de Colón", aseguró.

Los manglares tienen una importante función ambiental, de la cual se beneficia directa o indirectamente el hombre. Son criaderos y refugio para especies costeras. Allí vive la mayoría de las ostras, los camarones, las jaibas y algunos peces.

Las costas panameñas tienen 11 de las 13 especies de mangle que existen en el mundo.

Hasta 2006, en el país había 180 mil hectáreas de manglares.

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