DÍA DE LA SALUD MENTAL.

Depresión y suicidio, la mancuerna siniestra

El ruido del reloj despertador del oscuro cuarto de Luisa María P. compite con la sirena de una ambulancia que se aleja a toda velocidad por la vía España. Ella tiene la boca reseca y siente temblor y escalofríos en el cuerpo. Trata en vano de incorporarse de la cama para abrir las persianas, pero no puede y tampoco quiere. Le aterra pensar que tiene que irse a la oficina. Hunde las uñas en la almohada como el náufrago que se aferra a una balsa; está inmovilizada y las lágrimas bajan por sus acaloradas mejillas: es la depresión.

Jorge Rodríguez, representante de Panamá en la Organización Panamericana de la Salud (OPS) dijo que el peor mal que enfrentará la humanidad en este siglo es la depresión. "Se convertirá en la primera causa de discapacidad y de morbilidad", afirmó.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que provoca perturbación emocional. Los síntomas son: falta de ánimo, desinterés por todas las actividades, insomnio, fatiga y perdida de energía, pensamientos de muerte recurrentes, falta de apetito, disfunción sexual, tristeza, baja estima y sensación de desamparo.

Las causas son múltiples: pérdida de un familiar, problemas laborales, bajo rendimiento escolar, pérdida del empleo, divorcios, abuso de drogas, tensión, conflictos amorosos, pobreza, desastre, violencia.

Rodríguez recomienda combatir la depresión con una dieta adecuada, ejercicio, emplear el tiempo, mantener la mente ocupada, consultar a un especialista, emprender nuevos proyectos, recreación, asistir a eventos culturales, terapias de grupo y confiar en Dios.

SUICIDIOS

La directora de Salud Mental del Ministerio de Salud, Fannia de Roach, indicó que la tasa de suicidios aumentó en 2004 en 5.9 por cada 100 mil habitantes. Las provincias más afectadas son Herrera, Los Santos, Coclé y Bocas del Toro. Los casos más comunes se dan en los jóvenes y ancianos del sexo masculino.

Bocas del Toro es una de las provincias más afectadas. En 1980 la tasa de suicidios era de 2.2, mientras que en el 2004 subió a 10.7.

Luis Alberto Gálvez, enfermero coordinador de la región de Salud de Los Santos, atribuye el aumento de suicidios en Azuero al "machismo", porque los hombres no expresan sus sentimientos ni buscan ayuda profesional cuando los invade la depresión. Toman muy a pecho el consejo de los abuelos: "carajo, los hombres no lloran". Otras de las razones son la falta de educación en el manejo de las emociones, las dificultades económicas y, por ser agricultores, tienen fácil acceso a los insecticidas, pesticidas y armas de fuego.

Héctor Correa, subdirector del Ministerio de Salud en Los Santos recomienda emprender campañas escolares para controlar el problema. "Tiene que haber un cambio de cultura y de actitud para admitir que hay un problema y que se necesita ayuda profesional", añadió.

Nekelda Tejada, sicóloga de la Alcaldía de Panamá, indicó que esta dependencia mantiene programas permanentes de ayuda y orientación a la comunidad.

Si la depresión se asoma a su vida, actúe rápido para no dejarla coger cuerpo: las consecuencias pueden ser fatales.

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