Descubrimientos y pruebas inspirados en la selva

La investigación de la malaria dio un paso gigantesco este año, gracias a una prueba pionera creada por el infectólogo panameño Eduardo Ortega.

Es un método que "marca" con una mancha fluorescente el ADN o código genético del parásito bajo observación. Luego se inserta en un medio donde se pueda reproducir, como la sangre, en el caso del plasmodium de la malaria.

Si el extracto de coral o cianobacteria que se estudia es efectivo, detiene el crecimiento del parásito y lo mata. En la ausencia de la sustancia, el parásito crece y la muestra se torna más fluorescente. Y así es como se descubren las posibles nuevas drogas que esconde el trópico.

Para proteger la propiedad intelectual de los investigadores, el programa ICBG también patenta los compuestos novedosos. Además, el proyecto no exporta la materia prima a países del primer mundo para ser analizada. Y en caso de que se produzca una medicina, se estableció un acuerdo con ANAM para que parte de los beneficios se dirija a la protección de la biodiversidad.

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