Concesión

Gobierno notifica a Odebrecht de terminación de contrato de Chan II

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La planta que se pretende construir tendrá 223 megavatios, la misma capacidad de la hidroeléctrica Changuinola 1, que opera y administra Aes Changuinola y que utiliza las aguas del río del mismo nombre. La planta que se pretende construir tendrá 223 megavatios,  la misma capacidad de la hidroeléctrica Changuinola 1, que opera y administra Aes Changuinola y que utiliza las aguas del río del mismo nombre.
La planta que se pretende construir tendrá 223 megavatios, la misma capacidad de la hidroeléctrica Changuinola 1, que opera y administra Aes Changuinola y que utiliza las aguas del río del mismo nombre. LA PRENSA/ Archivo

El ministro de Economía y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, entregó la noche de este jueves 26 de enero una propuesta escrita a Odebrecht para cancelar -sin costo al Estado- el contrato de asociación para el desarrollo del proyecto hidroeléctrico Chan 2.

La información fue confirmada por De La Guardia a los medios de comunicación tras una reunión con la procuradora de la Nación, Kenia Porcell.

El documento fue entregado a los representantes de Odebrecht Latin Finance por De La Guardia, el secretario de Energía, Víctor Urrutia, y el director de la Autoridad de Servicios Públicos (Asep), Roberto Meana.

"Se planteó la posición del Gobierno, se otorgó el documento para terminar lo antes posible", apuntó el funcionario.

Agregó que el Estado planteó dentro de la negociación que la cancelación de la concesión sea sin pago de contraprestación económica proveniente de fondos públicos.

El Gobierno dio a la empresa un plazo de una semana para responder. El proceso es parte de las medidas anunciadas por el gobierno panameño el 27 de diciembre de 2016,  una semana después que el Departamento de Justicia de Estados Unidos divulgara documentos en los que Odebrecht confesó haber pagado $59 millones en sobornos a funcionarios panameños, entre los años 2010 a 2014.

Tras su entrevista con la procuradora Porcell, el ministro explicó que el Gobierno otorgará un crédito adicional al Ministerio Público para que pueda realizar las investigaciones por casos de corrupción que en la actualidad se desarrollan.

Este crédito, cuyo monto se dará a conocer las próximas semanas, será para la contratación de analistas financieros, auditores, personal auxiliar para fiscales, nuevos equipos informáticos, así como viajes para asistencias judiciales en Brasil, Estados Unidos y Suiza, donde se llevan a cabo investigaciones por los sobornos de Odebrecht.

PROYECTO PROBLEMÁTICO

El contrato para diseño y construcción de la central hidroeléctrica Bocas del Toro, que anteriormente se denominaba Chan 2, ha recibido dos adendas para extender el plazo de construcción de la obra adjudicada a la sociedad Odebrecht Energy Luxemburgo el 5 de junio de 2014, ahora denominada Odebrecht Latin Fund.

La empresa ha solicitado estas dos extensiones porque, según ellos, no se ha completado el proceso de diálogo con las comunidades para comenzar los trabajos. "Los programas socioambientales ya están en desarrollo", respondió la empresa tras ser consultada por este diario sobre el proyecto.

La licitación pública por mejor valor con evaluación separada, sistema mediante el cual se califica la propuesta técnica por separado de la oferta económica, la organizó la estatal Empresa de Generación Eléctrica, S.A. (Egesa), durante la pasada administración, para contratar a un socio estratégico que se encargara del diseño y construcción del proyecto hidroeléctrico.

Esta licitación se adjudicó a semanas de que culminara el gobierno del presidente Ricardo Martinelli y después de que la ASEP, entonces a cargo de Zelmar Rodríguez, en 2011, le cancelara la concesión a la empresa AES Changuinola, al señalar que con esta obra AES controlaría más del 25% de la generación de energía en el país, hecho que no permite la legislación.

Durante el proceso de licitación para contratar a un socio estratégico también mostraron interés GDF Suez y Enel Green Power, pero el día de la presentación de propuestas solo asistió Odebrecht, que luego se adjudicó el contrato por mil 49 millones de dólares.

Los trabajos de construcción se debieron comenzar en 2015, pero la empresa solicitó una prórroga que fue aprobada por la ASEP para empezar en junio de 2016. Sin embargo, la obra tampoco se inició en esa fecha y la sociedad Bocas del Toro Energía solicitó otra prórroga para ampliar el plazo de inicio de construcción hasta el 16 de enero de 2017.

La resolución del 30 de junio de 2016 firmada por el administrador de la ASEP, Roberto Meana, también aprueba extender la terminación de las obras e inicio de operaciones hasta el 15 de febrero de 2022.

ARGUMENTOS

El consorcio fundamentó la petición de prórroga de extensión del plazo para inicio de construcción en que las comunidades no han permitido los avances del proyecto para el acceso de la carretera ni mucho menos los estudios e inicio de trabajo en el sitio de la presa.

"Se ha dilatado el comienzo de la construcción de la obra, lo cual repercute en la terminación de la misma e inicio de operaciones", señaló la empresa en la información enviada a la ASEP, entidad que regula las concesiones hidroeléctricas.

El proyecto se desarrollará en el Bosque Protector Palo Seco, en los distritos de Chiriquí Grande y Changuinola, provincia de Bocas del Toro.

Al respecto, la ASEP respondió que a pesar de que el proyecto Chan 2 no se encuentra dentro de la comarca Ngäbe Buglé, es necesario que el concesionario tenga presente que existen comunidades indígenas aledañas al proyecto, por lo que se debe tener una permanente comunicación.

"Se deben tener presente las experiencias de los proyectos Barro Blanco y Changuinola I", indicó la entidad reguladora. Tanto entidades del Gobierno como de la empresa privada expresaron que se debe trabajar con las comunidades aledañas para identificar sus problemas ambientales, sociales, culturales y económicos.

El Gobierno, a través de la Secretaría Nacional de Energía, señaló que al área de la hidroeléctrica de Bocas del Toro "no se va a entrar sin la autorización de las comunidades".

* El contrato para desarrollar el proyecto se lo adjudicó la sociedad Odebrecht Energy Luxemburgo el 5 de junio de 2014. En la licitación solo se presentó la propuesta de esta empresa por mil 49 millones de dólares para construir la hidroeléctrica con una capacidad de 224 megavatios.

UN SOCIO INVESTIGADO

Cuando se elaboró el pliego para esta licitación en 2013, no había estallado el escándalo internacional que involucró al empresario brasileño Marcelo Odebrecht, entonces presidente de Odebrecht, luego detenido y condenado a 19 años y 4 meses de cárcel por corrupción, lavado de dinero y asociación criminal en el multimillonario fraude a la estatal brasileña Petrobras.

Las investigaciones se extendieron a casi todos los países donde Odebrecht tenía inversiones. Aunque en Panamá la legislación no limita la participación en una licitación de una empresa que es investigada en el extranjero, representantes de la sociedad civil organizada y gremios empresariales afirman que este escándalo ha tenido un efecto en el perfil de Odebrecht, porque ya no es vista con seguridad financiera para desarrollar proyectos.

Sin embargo, tras las investigaciones, voceros de Odebrecht aseguraron que lo ocurrido en Brasil es aislado y no tiene que ver con los proyectos que desarrolla el grupo en otros países.

En este proyecto el Estado, a través de Egesa, es dueño del 23% de las acciones y el 77% restante del socio estratégico Odebrecht Latin Fund.

Así es el proyecto de Chan 2

La central hidroeléctrica Bocas del Toro se localizará en el corregimiento de Valle de Riscó y en áreas de los corregimientos de Cochigro y Nance del Riscó,
dentro del área protegida Bosque Protector de Palo Seco, todo dentro del distrito de Changuinola, provincia de Bocas del Toro.

Según el pliego de la licitación, a pesar de tratarse de un área protegida, el Plan de Manejo del Bosque Protector Palo Seco, aprobado mediante la Resolución AG-0749-2006 del 15 de diciembre de 2006, determina que el área en donde se ubicará el proyecto es compatible con el uso para el cual será desarrollado.

El proyecto hidroeléctrico estará constituido por una central hidroeléctrica con una potencia instalada de 224 MW, según la última modificación, y aprovechará las características únicas de pluviosidad de la región y la vocación de uso de la cuenca del río Changuinola para proveer una generación anual estimada de al menos mil GWh.

Se incluye la construcción de una presa de embalse para la acumulación progresiva de las aguas hasta la cota máxima de operación normal de 320 metros sobre el nivel del mar, con un volumen útil de por lo menos 500 horas de metros cúbicos de agua. Este embalse tendrá la capacidad de regulación de 90 días, según las estimaciones del consorcio.

Igualmente se debe construir una carretera de acceso a la hidroeléctrica con dos carriles (uno en cada sentido), incluyendo su sistema de drenaje, estructuras para el cruce sobre ríos y/o quebradas, entre otros elementos viales, como parte del proyecto.

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