LA PÁGINA DEL CIUDADANO Pague la placa a tiempo y evite una odisea

Un ciudadano, al que le decomisaron la placa por no pagar a tiempo el impuesto municipal, cuenta las dificultades que tuvo para recuperarla. Si no hubiese sido porque guarda todos sus recibos, le cobran dos veces una boleta municipal.

decomiso. Personal de Tesorería Municipal de Panamá en el operativo "Paga tu placa 2005". decomiso. Personal de Tesorería Municipal de Panamá en el operativo "Paga tu placa 2005".
decomiso. Personal de Tesorería Municipal de Panamá en el operativo "Paga tu placa 2005".

No pagar las cuentas a tiempo puede acarrear más que recargos. Luis es testigo de eso. Le quitaron la placa de su carro porque no había pagado el impuesto de circulación al Municipio de Panamá del año en curso.

Un miércoles de octubre lo sorprendió el operativo de la Tesorería del Municipio de Panamá "Paga tu placa 2005", frente a la Gran Estación de San Miguelito, justo cuando entraba a la jurisdicción municipal de Panamá. Él debía pagar el mes anterior, lo delataba el "SEP 2004" en la pequeña calcomanía de su placa. "Pensé que podía estar así (con la placa vencida) una o dos semanas hasta tener tiempo para sacar el revisado e ir a pagar al Municipio. Tengo una compañera de trabajo que ‘rodó’ dos años con la placa vencida hasta que la detuvieron este año. Yo no quería pasar tanto tiempo así, me demoraría un máximo de dos semanas", dice Luis, arrepentido de su -según confiesa- "mezcla de falta de tiempo e irresponsabilidad".

"Sé que cometí un error, pero recuperar mi placa ha sido una verdadera odisea", se queja.

Tal como lo establece la norma municipal, Luis fue a pagar la multa de 50 dólares antes de que transcurrieran 48 horas, desde el decomiso. Lo hizo el viernes siguiente al decomiso, pasadas las 4:00 de la tarde.

Antes de eso, tres policías de tránsito lo pararon -en diferentes ocasiones- por circular sin matrícula. A los tres agentes les enseñó el documento que certificaba por qué andaba sin placa, lo cual lo exoneraba de una boleta de tránsito, pero solo por las 48 horas después que le decomisaron la lámina de metal.

El pago de los 50 dólares lo hizo en el juzgado ejecutor del municipio ubicado en una oficina del viejo y deteriorado edificio de estacionamientos Edem, de la Avenida B, la actual sede municipal, que deberá mudarse en el año 2006.

Después de cancelar la multa, le informaron que para retirar la placa debía pagar el impuesto de circulación con sus respectivos recargos, las calcomanías y presentar el revisado. Estaba dispuesto a pagar todas esas cuentas, pero como no tenía aún el revisado, no podía sacar la placa, hasta traer el documento que certificaba el chequeo mecánico.

Como era viernes en la tarde, ya no tenía tiempo para ir a sacar revisado y retornar al Municipio ese día, de modo que tenía que regresar el lunes siguiente.

¿Y si me detiene un policía de tránsito camino al taller a sacar revisado? -preguntó Luis al funcionario municipal-.

"Eso debió pensarlo antes de estar con la placa vencida", respondió. Luis se marchó de la oficina pública sin responder. Afortunadamente para él, dijo, pudo llegar al taller (donde solo le tomaron fotos al carro) sin que lo detuvieran.

A su regreso al Municipio, al lunes siguiente, ya con revisado en mano, Luis fue atendido por otra funcionaria municipal que le dijo que si quería retirar la placa debía pagar -además de los impuestos, recargos y calcomanías- una multa de cinco dólares por no depositar monedas en un parquímetro.

Él recordaba muy bien que le habían impuesto dos boletas por esa causa en el último año. Pero también recordaba que había pagado ambas, lo cual expresó a la funcionaria. La respuesta de la empleada municipal fue: si no paga esos cinco dólares, no se le entrega la placa.

Luis, según dice, controló su enojo porque recordó que todo comenzó por no pagar a tiempo. "Reconozco que cometí un error, pero por ello, no pueden inventar deudas que no tengo", protesta.

Regresó a su casa para buscar el recibo de pago de la boleta de cinco dólares, que le habían puesto en julio pasado. Afortunadamente, guarda todos los recibos de pago.

Cuando regresó al municipio, enseñó el recibo a la cajera municipal. Ella le pidió que fuera al séptimo piso del vetusto edificio Edem (donde los elevadores suelen estar fuera de servicio) a tratar de que le retiren la boleta.

"Yo cumplí con mi deber de contribuyente, con pagar, ustedes cumplan su deber de registrar el pago", le respondió. Al ver que ya no era el sumiso contribuyente de la semana anterior, una supervisora llamó al séptimo piso para saber qué había sucedido con el pago de la boleta. No quedó registrado por un error de la cajera, se excusó la supervisora.

De no haber tenido su recibo, Luis hubiera tenido que pagar la boleta otra vez. Superado ese asunto, y después de haber pagado todas las cuentas pendientes con el Municipio de Panamá, Luis creyó que ya no había más inconvenientes para tener de vuelta su placa.

Se equivocó. La matrícula no la encontraban en el municipio. "Solo sé que la placa no estaba en la caja, con el resto. Nadie quiso decirme por qué tardaban en entregármela", explica. Después de media hora, un funcionario halló la matrícula y finalmente se la entregó a Luis. Lo que no entendió muy bien era por qué los contribuyentes que ya han pagado los impuestos, recargos, y toda otra obligación municipal deben buscar las calcomanías de la placa y del revisado en un lugar diferentes de dónde hacen los pagos. En este caso, Luis tuvo que ir hasta las oficinas del Municipio en Diablo, corregimiento de Ancón.

"Y si, en el camino a Diablo, los funcionarios de Tesorería Municipal me detienen por no tener aún la calcomanía actualizada de "SEP 2005", ¿qué hago?", -preguntó Luis a la cajera que lo atendió en el edificio Edem-. "En ese caso, quizá lo veremos, de nuevo aquí", respondió la empleada municipal.

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