RECURSOS MINERALES. EN AGOSTO empezará LA ACTIVIDAD MINERA EN EL DISTRITO DE DONOSO, EN COLÓN.

Petaquilla arrancará sin permisos

La Anam reitera que la mina de oro no tiene estudio de impacto ambiental aprobado para operar.

La compañía espera extraer entre 317 mil 696 a 593 mil onzas de oro en el área denominada Molejón.

DEPÓSITO. Tinas donde se depositarán las aguas del proceso de lixiviación. Las aguas contendrán restos de cianuro, un químico altamente tóxico. DEPÓSITO. Tinas donde se depositarán las aguas del proceso de lixiviación. Las aguas contendrán restos de cianuro, un químico altamente tóxico.
DEPÓSITO. Tinas donde se depositarán las aguas del proceso de lixiviación. Las aguas contendrán restos de cianuro, un químico altamente tóxico.

Petaquilla Minerals, filial de Minera Petaquilla, prevé comenzar la extracción de oro en agosto próximo, sin el aval de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam).

La propia compañía anunció que la mina y su planta de refinación en el área de Molejón, distrito de Donoso, provincia de Colón, tiene un 75% de avance.

Los últimos cálculos sacados por Petaquilla Minerals y presentados ante la bolsa de valores de Canadá sostienen que de la mina, en Colón, sacarán entre 317 mil 696 a 593 mil onzas de oro, cantidad que está valorada entre 290.4 millones de dólares y 542.1 millones de dólares al precio internacional del oro, hoy.

ANAM mantiene posición

La Anam reiteró esta semana que Petaquilla Minerals no tiene el estudio de impacto ambiental aprobado para poder comenzar la explotación de oro, así como tampoco podían haber empezado la construcción de la planta que está casi terminada.

Harley Mitchell, jefe legal de la Anam, señaló que ninguno de los permisos se ha aprobado, incluyendo los de autorización de tala de árboles en el área, concesiones de toma de agua y rescate de fauna.

Agregó, que el proceso administrativo que abrió la Anam por este caso sigue suspendido por un recurso de ilegalidad interpuesto por Petaquilla Minerals. Hasta la fecha, la Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia no se ha pronunciado sobre el caso.

A pesar de ello, las inspecciones de Anam sobre el proyecto minero no se han detenido.

Petaquilla Minerals tampoco cede espacio. Marcel Salamín, representante de la empresa, reiteró que la compañía se aferra a la concesión y derechos que le otorgó el contrato ley de 1997.

En el contrato se le concede a Petaquilla los derechos para explorar y explotar la minería en un área de 13 mil hectáreas en el distrito de Donoso.

"Nosotros insistimos que se nos debe aplicar eso que es ley de la República, eso no se puede desconocer. También sostenemos que el regulador de la actividad minera es el Ministerio de Comercio e Industrias y que la Anam solo es un ente auxiliar", dijo Salamín.

El representante de Petaquilla Minerals señaló que uno de los propósitos de haber firmado el contrato ley para esta concesión minera es "asegurar en el largo tiempo que las reglas del juego no se van a cambiar de manera caprichosa, arbitraria e imprevista".

Sin embargo, Salamín dijo estar dispuesto a encontrar un punto de negociación con la Anam, entendiendo que hay una mayor sensibilidad pública frente al tema ambiental.

"Estamos dispuestos a hacer todos los procesos de adecuación a la legislación ambiental, siempre y cuando nos permitan mantener nuestros derechos otorgados en el contrato ley", aclaró.

PELIGRO AMBIENTAL

Pero la construcción de la mina de Petaquilla Minerals no solo pone en riesgo de contaminación al río Molejón, en Donoso, sino todos los ríos con los que tiene conexión, entre ellos: Turbe, San Juan de Turbe, Coclesito, Cascajal, Toabré y Coclé del Norte.

La compañía sostiene que ha contenido la afectación en un área reducida del río Molejón con muros de madera.

"Son heridas que sanarán al momento que se terminen los trabajos de construcción de la planta; el problema no está relacionado con la actividad de refinación de oro", dijo Ramón Alvarado, ambientalista consultor de Petaquilla Minerals.

Salamín también destacó que el proceso de refinación de oro es totalmente cerrado para evitar derrame de químicos en el ambiente. Pero el problema es más grave, según los análisis de laboratorio que se han realizado de forma independiente ( ver recuadro de abajo).

Otro proceso

Por otra parte, la Anam confirmó que abrió otro proceso contra Petaquilla Copper, la otra filial de Minera Petaquilla, que desarrollará el proyecto de extracción y refinación de cobre en otras de las áreas de la concesión.

La institución sostiene que la empresa inició exploraciones de cobre sin contar con el estudio de impacto ambiental aprobado. Se confirmó que la minera presentó el estudio en diciembre de 2007, pero no ha sido evaluado y aprobado por Anam.

FIANZAS

El Centro de Incidencia Ambiental ha pedido que se aclare el tema de la fianza ambiental que Petaquilla Minerals debió contratar. Según el organismo, Petaquilla sólo ha depositado una fianza de 750 mil dólares por posibles daños ambientales cuando el contrato establece que debe ser de tres millones de dólares.

Al respecto, Minera Petaquilla afirmó que tiene contratada con Aseguradora Mundial una fianza de 750 mil dólares contra daños ambientales que puedan surgir del proyecto .

Además, dice tener otra fianza de tres millones contratada con el Scotiabank para la parte ambiental de toda la concesión, lo que incluye el desarrollo de la mina de cobre, oro y otras estructuras. A esto se suma, según la empresa, otra fianza de cumplimiento por 500 mil dólares también con Aseguradora Mundial.

La Contraloría no confirmó si Petaquilla ha presentado todas sus fianzas. Aunque la Dirección de Recursos Minerales dice tener constancia de ello.

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