CASINOS. COLOMBIANOS QUIEREN EMULAR EL sistema panameño DEL NEGOCIO.

Una apuesta ganadora

Pese al congelamiento de la apertura de nuevos locales de juegos de azar, estos negocios siguen su carrera ascendente.

SUERTE. Las empresas operadoras de casinos quieren atraer a más jugadores extranjeros. Hay planes ambiciosos. SUERTE. Las empresas operadoras de casinos quieren atraer a más jugadores extranjeros. Hay planes ambiciosos.
SUERTE. Las empresas operadoras de casinos quieren atraer a más jugadores extranjeros. Hay planes ambiciosos.

En menos de seis años la industria de los casinos en Panamá ha logrado posicionarse como la más fuerte en Centroamérica, inclusive está por encima de muchos países de Suramérica.

Este año el monto total de apuestas superará los 550 millones de dólares entre los juegos de mesa y las máquina tragamonedas, unos 50 millones de dólares más que el año pasado.

Países como Colombia han empezado a estudiar el modelo panameño el cual, desde su privatización en 1999, ha tenido un crecimiento casi incontenible.

SUSPENSIÓN

Como ha sucedido en países como Corea, ahora las autoridades panameñas mantienen suspendidos los contratos para la apertura de nuevos casinos completos, principalmente en el centro de la ciudad de Panamá donde están ubicados 9 de los 14 casinos completos que operan en todo el país.

El secretario ejecutivo de la Junta de Control de Juegos (JCJ), Raúl Cortizo, ha señalado que la medida se ha tenido que tomar para evitar que la adicción por los juegos de azar en los casinos se convierta en un problema social grave.

Cortizo también afirma que no se ha tomado una decisión de hasta cuándo se va a mantener suspendido el otorgamiento de contratos para nuevos casinos en el país.

Los críticos de esta actividad aseveran que los casinos fomentan la prostitución, atraen al consumo de licor, se prestan para la iniciación en los vicios a los menores de edad, y son lugares donde se estafa al público.

Pero Cortizo afirma que tampoco se puede frenar del todo el desarrollo de esta actividad, ya que la industria del casino también tiene sus aportes positivos para el país, incrementa el turismo y es un generador de muchos empleos. Hasta este año el sector emplea a unos 2 mil 946 panameños.

Por eso, una de las medidas que está tomando la JCJ es buscar el aumento del número de apostadores extranjeros, a través de torneos internacionales y otros mecanismos de atracción turística.

Actualmente el número de apostadores extranjeros es muy bajo comparado con la cantidad de nacionales que acude a estos centros de diversión.

Algunos casinos, como el Fiesta y el Majestic, ya han dado los primeros pasos en esa dirección al organizar torneos internacionales donde los jugadores son, en su mayoría, extranjeros .

El Majestic anunció que Panamá será uno de sus centros de precalificación en América Latina para la "serie mundial de póquer" que se llevará a cabo a mediados de 2006 en Las Vegas, Estados Unidos, con premios hasta por 100 millones de dólares.

Con toda esta actividad y planes, los casinos continúan abriendo terreno para crear una cultura de entretenimiento y de ocio que ya está cambiando el rostro de la ciudad de Panamá y el tipo de turista que visita este país.

UN NEGOCIO AFORTUNADO

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