entrevista

‘Hay esperanza de cura’: Einhorn

Experto estadounidense en oncología afirma que tratarse a tiempo el cáncer testicular salva muchas vidas.

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oncólogo. Lawrence Einhorn trabaja en el centro médico de la Universidad de Indiana. LA PRENSA/Iván Uribe oncólogo. Lawrence Einhorn trabaja en el centro médico de la Universidad de Indiana. LA PRENSA/Iván Uribe
oncólogo. Lawrence Einhorn trabaja en el centro médico de la Universidad de Indiana. LA PRENSA/Iván Uribe

Lawrence Einhorn, profesor de la división Hemato Oncológica de la Universidad de Indiana, jefe de la Fundación Lance Armstrong y reconocido a nivel internacional por sus contribuciones a la literatura oncológica, especialmente del cáncer de testículo, estuvo de visita en Panamá en días pasados y dictó la conferencia “Cáncer de testículo: un modelo para una patología curable”.

Amable y de buen humor, Einhorn comentó, a manera de chanza, que llegó hasta Panamá huyendo del frío, y que la invitación la recibió encontrándose de vacaciones.

Durante su exposición, el experto dejó claro que aunque no tratar a tiempo el cáncer testicular puede llevar a la muerte, ser precavidos y atenderse a tiempo la convierte en una afección perfectamente tratable. De hecho, agregó el especialista, la mayoría sobrevive a esta dolencia.

¿Cuáles son las causas principales del cáncer testicular?

Nadie sabe realmente. No hay una razón específica del porqué, como en muchos otros cánceres. Es, sin embargo, el cáncer más común entre muchachos y hombres jóvenes de entre 15 a 35 años.

¿Los síntomas de esta enfermedad se presentan desde el principio o en la etapa avanzada?

Muy comúnmente se presentan como una masa testicular que produce dolor. O una masa en el área inguinal que produce dolor en la espalda.

¿Cómo se detecta este tipo de cáncer?

El paciente siente algo en el área testicular y cuando consulta al médico, le ordena un ultrasonido que da como resultados hallazgos específicos de una masa tumoral.

¿Hay hombres más propensos que otros a padecer este tipo de cáncer?

La gente de tez blanca tiende a ser más propensa a este tipo de cáncer.

¿Debido a qué?

No se sabe.

¿Cómo es el tratamiento y cuáles son los últimos avances en este tema?

Se está trabajando en muchas áreas. Una de ellas es cómo mejorar el tratamiento de quimioterapia. Además, cómo tratar a los pacientes que con los primeros rounds de quimioterapia no tuvieron buenos resultados y hay que ofrecerles otros tratamientos para que no tengan que ir a cirugías.

También se estudia cómo disminuir los efectos secundarios de la quimioterapia.

¿Cuál es el pronóstico de esta enfermedad? Es decir, ¿qué porcentaje de personas sobrevive y fallece?

El 95% de los afectados sobrevive y solo el 5% fallece. Hasta el 80% de pacientes que han tenido metástasis, que se les ha regado la enfermedad al área abdominal-toráxica, tienen una cura completa, y eso es muy raro para un cáncer que ya se ha desplazado a otros lugares.

Pero aunque tiene probabilidades muy buenas de cura, puede causar la muerte si no se trata a tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones más frecuentes cuando se presenta este tipo de cáncer?

Si la enfermedad llega al abdomen, los ganglios al inflamarse causan dolores de espalda y abdominales.

Al regarse al tórax puede causar dolor pulmonar y problemas con la respiración y, si va al cerebro, puede causar dolores de cabeza bastante severos.

¿Se puede prevenir esta enfermedad?

No hay manera de prevenirla. Lo más importante es que si una persona se siente algo en un testículo busque atención médica, porque es una enfermedad tratable.

Si se va al médico a tiempo los resultados son mejores y además se evita que la enfermedad pase a otros órganos.

¿Se ha incrementado la enfermedad en los últimos años?

Sí. En los últimos 20 años ha habido un incremento por razones desconocidas.

¿Cuál sería su mensaje a las personas que padecen esta enfermedad?

El mensaje más importante es de esperanza. Que los hombres sepan que aunque pueden padecer en algún momento esta enfermedad, sepan que van a ser curados con medicina y quimioterapia. No todo está perdido con el cáncer testicular.

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