FÁRMACOS. DEL PROZAC A LA VIAGRA.

La felicidad artificial

La angustia y la tristeza no son enfermedades, pero son tratadas con fármacos; todo en nombre de la felicidad.

La Viagra, la droga del placer, ha hecho de Pfizer, su creadora, una de las grandes en la lista del Fortune 500.

medicamentos. Investigadores médicos han expresado su preocupación por el creciente número de niños que están siendo tratados con medicinas como Prozac. medicamentos. Investigadores médicos han expresado su preocupación por el creciente número de niños que están siendo tratados con medicinas como Prozac.
medicamentos. Investigadores médicos han expresado su preocupación por el creciente número de niños que están siendo tratados con medicinas como Prozac.

Hace algunas décadas que la industria farmacéutica no se dedica exclusivamente a buscar la cura para las enfermedades. También se interesa en sanar la infelicidad. Y con significativos réditos.

Los embarazos, las canas, las arrugas y la calvicie no son consideradas enfermedades, pero se pueden prevenir con fármacos. Todo en nombre de la tranquilidad emocional o, bien, la felicidad del "paciente".

Ahora hasta hay receta para contrarrestar la llamada "fobia social", que no es más que la timidez. Para ello se inventó la Paroxetina, una especie de desinhibidor. Y para el acongojado hay Prozac y Buspar, para el ansioso.

La gente no resiste tener sensaciones de malestar como la ansiedad, la angustia o la tristeza y busca en la medicina una solución, explica Ceferino Sánchez, ex decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Panamá y presidente de Promed, empresa dedicada a la venta de equipos médicos y de laboratorio. Esto, según Sánchez, un veterano farmacólogo que también fue rector de la Universidad de Panamá, puede convertirse en un problema cuando alguien recurre a los medicamentos en lugar de resistir, por ejemplo, la ansiedad normal que puede producir una situación difícil.

Pero la ansiedad no es la única "no enfermedad" que se trata con fármacos. También está la vejez, el aburrimiento, el trabajo, las manchas de la edad, la celulitis, la soledad, la rabia, la ignorancia, entre otras, explica el presidente de Promed. En esta categoría se puede incluir a muchos consumidores de adelgazantes que no necesariamente son obesos y de Viagra que no sufren de disfunción eréctil. Es más, dice Sánchez, los principales consumidores de Viagra no son ancianos de 60 ó 70 años, sino hombres de 40 a 45 que, sencillamente, "quieren más".

El amplio uso de esas drogas sociales legales se debe, según Sánchez, a la aparente necesidad de alterar la apariencia, la capacidad física y mental o de modificar el carácter o conducta. Se trata de la "farmacología del confort". Medicamentos para gente sana, que busca estar mejor. Hay muchos fenómenos que lo empujan a llegar a esa conclusión, como la democratización de la información médica, los cambios culturales, la influencia de la industria farmacéutica y la presión social, sobre todo de los medios de comunicación que venden cuerpos esculturales y estilos de vida ideales.

Confusión

Para el cardiólogo Juan Carlos Ansín, el problema más grave surge cuando se confunde la felicidad con la necesidad de vivir feliz permanentemente. Por el afán de sentirse bien, mucha gente cae en la drogadicción y el alcoholismo. Solo estando alienados escapan de la realidad, indicó Ansín, quien aborda el tema porque considera que como médico debe ayudar a la gente a buscar la mejor manera de vivir. Ansín cree que la principal motivación de la gente para recurrir a los fármacos legales innecesariamente es la obligación que sienten de lucir bien, según modelos que presentan los medios de comunicación.

Antes se marginaba por asuntos de raza y religión, ahora se discrimina a los feos. "La felicidad es estar conforme con uno mismo", asegura el cardiólogo.

Al tratar este tema no se puede ignorar el impacto económico del consumo de fármacos para los sanos. En el año 2001 la industria farmacéutica fue la más rentable de Estados Unidos, según la revista Fortune, y Pfizer –la creadora de la Viagra– obtuvo más beneficios (7 mil 800 millones de dólares) que todas las empresas de construcción, confección, ferrocarril y publicaciones más importantes del "grupo de las 500" empresas más rentables confeccionada por la revista.

Pero aquellos que ingieren medicamentos sin estar enfermo pueden encontrar una buena excusa en la definición de salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS). La salud, de acuerdo con la OMS, es un "estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de enfermedades".

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