JUSTICIA. CONTROVERTIDA RELACIÓN ENTRE BANANERAS Y PARAMILITARES

Cuando las frutas se tiñen de sangre

La frutera Dole es la segunda multinacional demandada en los últimos cinco años en EU, por supuesta complicidad con asesinatos en Colombia.

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POSICIÓN. Chiquita Brands admitió en 2007 haber financiado a paramilitares. BLOOMBERG POSICIÓN. Chiquita Brands admitió en 2007 haber financiado a paramilitares. BLOOMBERG
POSICIÓN. Chiquita Brands admitió en 2007 haber financiado a paramilitares. BLOOMBERG

A José Gregorio Mangones Lugo le gusta hablar. Contar sus hazañas en la región del Caribe colombiano, en zonas besadas por el sol, donde las plantaciones de banano florecen por doquier.

Pero Mangones Lugo no es un simple parroquiano, y sus hazañas hacen erizar la piel a más de uno.

Sí, él es nada menos que alias Carlos Tijeras, el ex jefe paramilitar del frente William Rivas, de las desaparecidas Autodefensas Unidas de Colombia (AUC). Y su “trabajo” durante años en esa zona fue el de “limpiarla” de elementos sospechosos de colaborar con las guerrillas izquierdistas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Ejército de Liberación Nacional (ELN). Entre otras cosas, Tijeras ha hablado de cómo empresas fruteras multinacionales como Chiquita Brands y Dole Food Company, que explotan el cultivo de banano en la región, habrían financiado a los paramilitares.

El testimonio de Tijeras, rendido ante la Fiscalía colombiana en agosto de 2008, fue una de las bases que sirvió para sustentar la demanda colectiva que presentó la semana pasada contra la Dole en una corte de California un abogado que representa a las familias de 73 víctimas. Estas alegan que la compañía se habría valido de los “paras” a fin de deshacerse de sindicalistas molestos o sospechosos y de campesinos renuentes a vender sus tierras a la compañía.

Dole dice que se trata de burdas mentiras difundidas por “terroristas” para reducir sus penas en Colombia o en algunos casos en procesos que se llevan a cabo en los propios Estados Unidos (EU). Chiquita, por su parte, ya se declaró culpable, en 2007, en un proceso similar y acordó pagar 25 millones de dólares de multa por los cargos, a cambio de que ninguno de sus ejecutivos fuera a la cárcel.

El abogado de Chiquita en ese entonces, y quien negoció el arreglo, es hoy nada menos que el nuevo fiscal general de EU, Eric Holder.

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