GASTO PÚBLICO. PANAMEÑOS OPINAN QUE EL GOBIERNO INVIERTE MUY POCO EN LAS PROVINCIAS.

La ineficacia de la inversión social

La poca participación comunitaria y los escasos mecanismos de medición complican los procesos.

MISIÓN. Entre otros sectores, el gasto social es destinado a la vialidad en las provincias, como el ensanche de la vía Aguadulce-Divisa. MISIÓN. Entre otros sectores, el gasto social es destinado a la vialidad en las provincias, como el ensanche de la vía Aguadulce-Divisa.
MISIÓN. Entre otros sectores, el gasto social es destinado a la vialidad en las provincias, como el ensanche de la vía Aguadulce-Divisa.

Panamá y Costa Rica son los dos países de la región centroamericana que durante la última década han aportado más recursos de sus presupuestos anuales al gasto social .

Sin embargo, la mayoría de los panameños consultados en la última encuesta de la firma Dichter & Neira, realizada entre el 7 y 9 de octubre, opina que el nivel de inversión social del gobierno de Martín Torrijos en el interior del país es muy bajo.

La consulta detectó que 51.9% de los entrevistados piensa que el Gobierno invierte poco y otro 10.5% que no invierte nada en el campo para las necesidades sociales.

Contrario a los anteriores, 7.3% de la muestra afirmó que el Gobierno sí ejecuta un alto nivel de inversión social y 25.2% que realiza algún tipo de inversión.

La encuesta abordó a mil 200 personas de ambos sexos en la capital y provincias, con un margen de error de más o menos 2.9% y una confiabilidad de 95%.

El gasto social es la parte del gasto público destinado a los sectores de educación, salud, vivienda, trabajo, seguridad social, vialidad y otrasnecesidades.

UN ALTO GASTO SOCIAL

De acuerdo con estadísticas del Ministerio de Economía, durante el año 2004 Panamá destinó poco más de 2 mil 430 millones de dólares a su gasto social, constituyendo el 17.8% del producto interno bruto. Ello se traduce en 767 dólares por habitante.

Concretamente, se destinaron 607 millones de dólares a la educación pública (24.9%); 806 millones de dólares para salud pública (33.1%); otros 853 millones de dólares a trabajo y seguridad social (35%); 31 millones de dólares para vivienda (1.3%) y 134 millones de dólares para otras áreas sociales (5.5%).

Según el criterio del director de la Unidad Técnica de Políticas Públicas del Ministerio de Economía y Finanzas, David Saied, el problema se debe más a la falta de eficacia que de eficiencia en la ejecución de las inversiones sociales destinadas a los sectores rural e indígena.

"Si un proyecto social se hace y no incluye la participación ciudadana, no se mantiene y perece", señaló el funcionario.

Por otro lado, observó que los mecanismos de medición para observar el rendimiento de la inversión no son tan precisos y no se pudo conocer el impacto real del gasto social.

De acuerdo con el Informe de Niveles de Satisfacciones de Necesidades Básicas, realizado por el Ministerio de Economía y Finanzas en diciembre de 2004, hay que sustentar una política de focalización de recursos que contribuya a mejorar la eficiencia del gasto social y promover un desarrollo más equitativo.

Según el índice de satisfacción de necesidades básicas, el 20% de los corregimientos del país está en los tres primeros estratos inferiores de la distribución. Estos concentran sólo el 8% de la población del país y ocupan el 40% del territorio nacional (baja densidad).

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