Los municipios y hoteles no pagan guardavidas. Prefieren pagar indemnizaciones por muertos

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Las olas están en su contra: pocos los contratan, arriesgan su vida y les pagan mal. Pero el presidente de la Asociación de Guardavidas, Nelson Lara, tiene fe. Y mientras, arremete contra la dirección del Sinaproc, los municipios y los hoteleros.

¿Qué cuidarán este año, si no habrá ‘pischinas’ y para lo demás los chifean?

Serán los culecos, para que la gente no se ahogue con el agua de los cisternas.

¿Qué es más probable en carnavales: ahogarse en agua o en alcohol?

En alcohol. Aquí las borracheras son olímpicas.

¿Tienen guardavidas en la Avenida Balboa, conocida como Mojón Beach?

Estamos esperando que la saneen. A ver si en esa no nos chifean.

Sinaproc: ¿bastión político?

Sí. Mira, Bobby Velásquez y Arturo Alvarado han aprovechado la imagen de la entidad para hacerse propaganda. No son expertos.

¿Si usted dirigiera el Sinaproc sería distinto?

Me la pusiste difícil.

Bobby Velásquez es...

Pura estampa.

¿Y Arturo Alvarado?

Oportunista.

Según usted, la profesión del guardavidas es una de las mejores pagadas del mundo. ¿Dónde es eso, aparte de en ‘Baywatch’?

Europa, Canadá y Japón. Aquí nos matan de hambre.

Estar junto al agua, viendo a mujeres exponer su cuerpo con poca ropa... ¿qué es más divertido que eso?

No creas... hay de todo como en botica. Hay más impresentables que otra cosa. Con shorts que ni les quedan y ombligos flotantes...

¿Cuántos guardavidas hay en Panamá?

Se calcula que 2 mil 500, pero no se sabe porque ni Sinaproc ni la Cruz Roja tienen cifras exactas.

De esos, ¿cuántos son de su asociación?

108 en tres provincias.

¿Cuántos guardavidas debería haber en el país?

No sé, la Autoridad de Turismo ni sabe cuántas playas hay en el país.

¿Cómo son las elecciones de la asociación?

Se elige un presidente cada cinco años por asamblea.

Pero Ud. la preside desde su fundación (1999). ¿Qué pasó con la asamblea?

No ha habido quórum.

Si hay tan poco interés de sus miembros, ¿por qué no cierra la asociación?

Porque el salvamento acuático nos necesita.

¿Cuál es el origen de su financiamiento?

De la cuota mensual de $5 de los miembros y donaciones.

¿De qué vale su existencia si nadie los contrata?

Por fe en que un día nos contraten. Los municipios y hoteles no pagan guardavidas. Prefieren pagar indemnizaciones por muertos. En la capital hay 35 hoteles con piscina; solo cinco tienen guardavidas.

¿Y son calificados?

Se sabe de varios que han obtenido su acreditación con la cajita feliz o en el cereal.

Siempre se ahoga gente los fines de semana. ¿Uds. laboran de lunes a viernes?

Sí. Si nos emplearan...

¿Por qué los municipios no destinan parte de lo que le cobran a los paseos para contratar guardavidas?

Solo Dios sabe, porque se supone que para eso es la tasa de conservación.

¿Cuánto gana un guardavidas?

Como $400 al mes.

¿Cuánto cree usted que debería ganar?

Al menos $600.

¿Llevan registros de cuántas vidas han salvado?

No.

Si su temporada alta es en verano, ¿trabajan cuatro meses y descansan ocho?

Ni llegamos a los cuatro.

En ‘Baywatch’ hay aviones, lanchas y puestos elevados de vigilancia. ¿Ustedes qué tienen?

Torre hay solo en Gorgona. Los demás solo tenemos el torpedo, las agallas y la fe.

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