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28 ene El May Pole (2)

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(Nota:  para la primera parte de este blog, busque la entrada de la semana anterior)

Para bailar el palo de mayo o may pole, se requiere de una vara de unos 3 metros de alto, en cuyo  extremo superior se colocan cintas de varios colores.  La vara representa un arbol;  lo hemos visto  bailado con un hierro sencillo, hasta algo más elaborado como el que presenta el grupo Reina Matilde Flores en el blog de la semana anterior.  Los bailarines usualmente son entre 8 a 12 parejas, que bailan en círculo.   Mientras danzan, las cintas se entretejen alrededor de la vara;  luego la destejen, sin enredarla.  Los bailarines no pueden mirar la cinta mientras la entretejen.

Esta danza es exclusiva de la provincia de Bocas del Toro, y tal como explica el señor Juan Francisco Olivarren en el video adjunto.  Según leímos, este baile fue traido por afroantillanos cuando llegaron al istmo.  En Europa, surge desde principios del siglo XIX y se deriva de la costumbre inglesa de celebrar con una fiesta el primer día de mayo llegada de la primavera.   Alrededor de un árbol adornado, iluminado con faroles, se danzaba durante horas, mientras se ingerían comidas y bebidas.  Mediante la colonización esta práctica llegó a las Antillas Británicas.

El señor Olivarren me comentó que ellos bailan el Palo de Mayo con calypso, que puede ser cantando en español o inglés.  Eso si, debe ejecutarse con bastante swing.

En cuanto a vestuario, puede bailarse con atuendos de influencia africana o con el vestuario tradicional de bailes de salón.  También lo hemos visto bailado con vestuarios más sencillos, como el que aparece en la imagen adjunta. 

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